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Conferência de Estocolmo: O início da jornada ambiental da China

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Ma Tianjie* | Editor-chefe da China Dialogue

A Conferência de Estocolmo, em 1972, foi o primeiro grande evento da ONU com a República Popular da China. Desde então, moldou a compreensão do país sobre as questões ambientais. 

A China sediou uma grande conferência ambiental da ONU (de forma online), após um atraso de mais de um ano devido ao Covid-19. A 15ª  Conferência das Partes da Convenção das Nações Unidas sobre Diversidade Biológica (COP15), realizada  em Kunming de 11 a 15 de outubro e ela contará com uma segunda fase de 25 de abril a 8 de maio de 2022. Mas como a COP15 tem a missão de chegar a um acordo global sobre proteção da biodiversidade para a próxima década, a presidência da China carrega um peso particular, à medida que os países buscam uma liderança eficaz para avançar as negociações. 

Apenas 50 anos atrás, em outubro de 1971, a China era uma “cara nova” nas Nações Unidas, estando sentada como membro permanente por uma votação na Assembleia Geral. Desde então, o país tornou-se um stakeholder indispensável na governança ambiental global. Sua participação em processos internacionais também influenciou o pensamento da China sobre sua própria proteção ambiental. 

A Conferência das Nações Unidas sobre o Meio Ambiente Humano de 1972, realizada em Estocolmo de 5 a 16 de junho, foi o primeiro grande evento ambiental da ONU do qual a China participou como membro permanente. Foi também o ponto de partida para a China olhar criticamente para as questões ambientais globais. A conferência, que aconteceu em um momento de tensões crescentes da Guerra Fria, apresentou pela primeira vez aos líderes da China os desafios do meio ambiente e do desenvolvimento, do meio ambiente e da ideologia, do meio ambiente e das gerações futuras. Isso os estimulou a olhar para os problemas ambientais emergentes da China quando o país ainda estava atolado no caos da Revolução Cultural. A semente dos esforços ambientais pós-Revolução Cultural foi plantada de vez em quando. 

Dr. Li Lailai

À medida que o 50º aniversário da Conferência de Estocolmo se aproxima, o China Dialogue entrevistou o Dr. Li Lailai, ex-vice-diretor e diretor do Centro Asiático do Instituto do Meio Ambiente de Estocolmo e ex-diretor do escritório do World Resources Institute na China. Como parte de sua pesquisa para um projeto de livro, o Dr. Li passou por materiais de arquivo da conferência e entrevistou seus participantes tanto na China quanto na Suécia. Entre seus entrevistados estava Qu Geping, membro da delegação chinesa de 1972 e “pai da proteção ambiental na China. ” O Dr. Li compartilhou conosco o contexto histórico único da conferência, o papel da China nela e seu impacto na trajetória ambiental da China. 

Qu Geping, ‘o pai da proteção ambiental na China’ 

 
O mundo de 1972 foi profundamente dividido por uma intensificação da Guerra Fria. Por que a ONU escolheu convocar uma conferência ambiental naquela época? 

Li Lailai: Na década de 1960, os campos ocidental e soviético estavam em desacordo uns com os outros em quase tudo. As Nações Unidas naquela época estavam focadas em armas nucleares e na utilização pacífica da energia nuclear. Em 1967, os diplomatas suecos Inga Thorsson e outros fizeram uma proposta para que a ONU convocasse uma conferência sobre o meio ambiente humano com a intenção de ampliar a área de foco da ONU e amenizar as tensões da Guerra Fria através do meio ambiente, um tema relativamente científico, permitindo que mais Estados-membros estejam a bordo. 

A Suécia não era membro da OTAN naquela época e considerava sua posição relativamente neutra uma vantagem em fazer tal proposta. Também estava experimentando um despertar ambiental diante de sérios problemas de poluição.  Sua localização geográfica e os padrões de circulações atmosféricas e oceânicas tornaram seu ambiente particularmente vulnerável. Esses fatores levaram a Suécia a propor a Conferência de Estocolmo. 

Quais foram alguns dos desafios na preparação da conferência? E qual foi o papel da China? 

Colocar os países em desenvolvimento a bordo foi um dos maiores desafios para os organizadores. Grande parte do Terceiro Mundo na época mal havia emergido do colonialismo. Pobreza, fome e recuperação dos terrores da guerra eram questões urgentes. Muitos países em desenvolvimento não sentiram que a proteção ambiental era algo com que deveriam se preocupar. Países como o Brasil declararam a conferência um “jogo dos ricos” e a Iugoslávia sugeriu que poderia boicotá-la. A China não teve grande papel na fase de preparação, pois não se tornou membro da ONU até outubro de 1971. 

Um desenvolvimento deixou os organizadores particularmente ansiosos. A União Soviética, anteriormente em apoio à realização da conferência, voltou-se contra ela depois que a ONU se recusou a aceitar a Alemanha Oriental como participante. Todo o Pacto de Varsóvia decidiu boicotar a conferência depois. A decisão da ONU de realizar a conferência foi inicialmente possível por um consenso alcançado entre os EUA e a União Soviética. Agora, a virada dos acontecimentos poderia ter desencadeado uma reação em cadeia onde nações em desenvolvimento, despreocupadas com o assunto em primeiro lugar, optaram por não se preocupar com a participação. Para os organizadores, ter a Índia e a China, os dois principais países em desenvolvimento a bordo tornaram-se críticos para o sucesso da conferência. 

Ter a Índia e a China a bordo tornou-se fundamental para o sucesso da conferência 

 
No final, 113 países enviaram delegações para a conferência, muitos deles países do “Terceiro Mundo” da Ásia, África e América Latina. Como os organizadores conseguiram colocá-los a bordo? 

O Secretário-Geral da conferência, Maurice Strong do Canadá, era um homem de grande liderança. Desde o início, percebeu que o ambiente e o desenvolvimento eram uma questão crucial. Ter uma conversa franca sobre isso era um pré-requisito para o desenvolvimento da participação do país. Em 1971, ele sugeriu que a ONU convocasse um seminário em Founex, Suíça, convidando 27 especialistas em meio ambiente e desenvolvimento para discutir o tema. O seminário produziu o importante  Relatório Founex  que delineou sistematicamente os desafios do desenvolvimento enfrentados pelos países em desenvolvimento na época. Ele apontou que os países em desenvolvimento não estavam enfrentando as ameaças à sua “qualidade de vida”. A própria vida estava em perigo nesses países. 

De certa forma, o Relatório Founex foi um precursor do que a primeira-ministra da Índia, Indira Gandhi, disse na própria Conferência de Estocolmo: A pobreza é o maior poluidor. Estabeleceu os parâmetros para as discussões sobre meio ambiente e desenvolvimento, e estabeleceu as bases para o engajamento com os países em desenvolvimento. Após o Relatório Founex, Strong fez uma turnê por vários países em desenvolvimento. Ele visitou a Índia e convenceu o primeiro-ministro Gandhi a participar pessoalmente como chefe da delegação indiana. Ele então desembarcou na China e se reuniu com o então vice-ministro das Relações Exteriores Qiao Guanhua. O convite foi finalmente passado para cima para a mesa do primeiro-ministro Zhou Enlai, que estava convencido de que a China deveria participar. 

 
O convite chegou na época da Revolução Cultural. Como a China viu a conferência, e seus próprios problemas ambientais, então? 

De acordo com as lembranças de Qu Geping, a maioria das pessoas envolvidas na preparação da China para a conferência o abordou como um fórum de “luta internacional de classes”. Eles viam os problemas ambientais como os males exclusivos das sociedades capitalistas. Mas Zhou Enlai fez intervenções no processo e apontou que a China deve reconhecer seus próprios problemas ambientais e usar a conferência como uma oportunidade para refletir sobre tais questões e estudar as boas práticas de outras nações. 

Zhou também percebeu que, embora a poluição do meio ambiente trouxesse danos à saúde humana, não era apenas uma questão de saúde pública e higiene. Abordou todos os aspectos da economia nacional. O plano original para que o Ministério da Saúde liderasse a delegação chinesa foi vetado por Zhou, que instruiu o Ministério do Combustível e Produtos Químicos e a Comissão Nacional de Planejamento a montar uma delegação. No final, a delegação chinesa veio de vários ministérios e departamentos, liderados por Tang Ke, vice-ministro de Combustíveis e Produtos Químicos, e Gu Ming, vice-diretor da Comissão Nacional de Planejamento. Qu Geping e Bi Jilong, então colegas do Grupo de Elaboração de Planos do Conselho de Estado, também foram alistados na delegação de 40 membros. 

 
Como os procedimentos e resultados da conferência refletiram todo o trabalho preparatório que havia sido feito? 

O resultado mais importante da conferência, A Declaração sobre o Meio Ambiente Humano (Declaração de Estocolmo), listou 26 princípios, muitos dos quais abordaram a questão do desenvolvimento. Sustenta que os problemas ambientais nos países em desenvolvimento devem ser enfrentados através do desenvolvimento. Mas o desenvolvimento não se equipara simplesmente ao crescimento econômico. Outras dimensões sociais e ambientais devem ser incorporadas. 

Outro resultado importante foi o reconhecimento da cooperação internacional em proteção ambiental e o estabelecimento da responsabilidade dos países desenvolvidos em apoiar os países em desenvolvimento no enfrentamento de seus desafios ambientais. 

Antecipando alguns dos resultados que favoreceram o mundo em desenvolvimento, algumas nações desenvolvidas tentaram intervir secretamente através de uma facção secreta e informal mais tarde conhecida como “grupo de Bruxelas“. Seu principal objetivo era impedir que o novo consenso ambiental global interrompesse o comércio global e dissuadisse a ONU de alocar um alto orçamento para sua agência recém-estabelecida, o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, uma vez que se tornaria um fardo financeiro para os Estados-membros ricos. Essas preocupações do norte global também encontraram seu caminho para os resultados finais. 

A general view of the opening meeting of the Conference at the Folkets Hus.

 
Qual foi o papel da China durante a conferência? 

A aprovação da Declaração de Estocolmo e do Plano de Ação para o Meio Ambiente Humano foi crucial para o sucesso da conferência. 

A declaração quase foi finalizada antes do início da conferência, já que as nações haviam negociado o texto em pré-reuniões. Só falta um dia na conferência para discutir o caso. No entanto, a ausência da China em quase todas as pré-reuniões significou que ela não tinha envolvimento na criação de uma declaração crucial que precisava assinar. Por isso, a delegação chinesa pediu a reabertura das negociações sobre o texto. Eles apresentaram o caso como uma “luta entre controle e contra-controle”. Isso certamente trouxe algumas dificuldades para o processo da conferência. Mas no final um acordo foi feito. 

Se você olhar para a declaração final, encontrará algumas citações do presidente Mao, como “De todas as coisas do mundo, as pessoas são as mais preciosas” e “O homem tem constantemente para resumir a experiência, e continuar descobrindo, inventando, criando e avançando”. Estas são, na verdade, a resposta da delegação chinesa a partes do texto que eles achavam que sugeriam que o rápido crescimento populacional era o culpado pela pobreza e degradação ambiental. 

A Suécia, como presidente, e Maurice Strong, como secretário-geral, desempenharam papéis muito construtivos no engajamento da delegação chinesa, fornecendo-lhes atualizações diárias sobre as principais discussões na conferência. 

Ao contrário da Declaração de Estocolmo, o Plano de Ação para o Meio Ambiente Humano foi muito detalhado e técnico, contendo 109 pontos de ação. Depois de ver a China reabrir a negociação sobre a declaração, alguns países também aceitaram a ideia de renegociar o plano de ação. Se isso tivesse acontecido, a conferência teria terminado em fracasso com países incapazes de concluir as negociações a tempo. A China foi pragmática com suas perguntas. Embora tenha solicitado a reabertura do texto da declaração, não se propôs a renegociar o plano de ação. De acordo com alguns participantes da conferência, essa posição ajudou a conferência a chegar a uma conclusão oportuna e bem sucedida. 

O canadense Maurice Strong, um dos mais destacados lideres mundiais em matéria de ambiente (À esq) com o presidente da conferencia, Ingemund Bengtsson, no seu encerramento em 16/06/72. Vinte anos depois, Strong viria tb a se o secretario geral da Conferencia do Rio, contribuindo em larga medida para os trabalhos com uma singular combinação de inspiração visionaria e pragmatismo.

 
Após a conferência, Pequim realizou a primeira conferência nacional de meio ambiente da China em 1973, ainda em meio à Revolução Cultural. A jornada ambiental doméstica da China começou lá. Como a Conferência de Estocolmo moldou essa jornada? 

A conferência convidou todos os países a apresentarem um relatório sobre suas questões ambientais. Quando Maurice Strong se reuniu com Qiao Guanhua, ele propôs que a China pudesse usar o relatório para introduzir sua experiência na reciclagem de resíduos para o mundo. Naquela época, a China já tinha algumas boas práticas com a reciclagem de resíduos. Assim, o que a China apresentou foi essencialmente sua experiência em gestão ambiental. O plano de ação final também continha seções sobre gestão ambiental. A má gestão levou a problemas ambientais, essa era a mensagem. 

Dez anos depois, depois que o país emergiu da Revolução Cultural, a segunda conferência nacional de proteção ambiental da China, em 1983, tornou o fortalecimento da gestão ambiental uma questão fundamental. A razão para tal foco foi que a China naquela época ainda estava sub-desenvolvida e não tinha tecnologias avançadas para copiar a abordagem ocidental do tratamento de poluição baseado em tecnologia. Teve que alcançar suas metas ambientais por meio de uma melhor gestão. Este foi o legado da Conferência de Estocolmo na China. 

A defesa da cooperação internacional em assuntos ambientais globais (Princípio 24) também tem um impacto duradouro. Durante os intensos anos da Guerra Fria, os EUA e a União Soviética encontraram nos assuntos ambientais uma área de baixo risco para cooperação. Abriu caminho para o reconhecimento da cooperação internacional nesta arena. 

Para a China, depois que o trabalho de proteção ambiental do país começou a ganhar velocidade na década de 1980 [com a criação de um órgão ambiental dedicado e novas leis ambientais criadas], o Conselho chinês para a Cooperação Internacional em Meio Ambiente e Desenvolvimento (CCICED) foi criado após a sugestão de Qu Geping. A China foi um dos primeiros países a iniciar sistematicamente e proativamente o avanço da cooperação ambiental internacional. Muitos outros países também invocaram o Princípio 24 como base para defender mais cooperação. 

A Conferência de Estocolmo também estabeleceu o precedente para a participação de ONGs nos processos ambientais da ONU. A partir daí, em todas as conferências ambientais da ONU e na COP, a presença ativa de ONGs tornou-se uma visão normal tanto para as delegações chinesas quanto para outras. 

Sobre o autor:

Ma Tianjie

*Ma Tianjie é editor-chefe da China Dialogue em Pequim. Antes de ingressar na China Dialogue, ele foi Diretor de Programa do Greenpeace para a China Continental, onde era comentarista regular sobre os desafios ambientais da China, contribuindo para uma série de organizações de mídia. Possui mestrado em política ambiental pela American University, Washington D.C.

FONTE:

https://chinadialogue.net/zh/6/73222/

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