Raízes capitalistas da crise ambiental

Incêndio na Austrália - Foto: The Union Journal


James Plested || Editor político de Red Flag, a principal publicação socialista da Austrália

James Plested – Foto: Red Flag

Em meio à expansão infinita e silenciosa do universo, o surgimento de qualquer tipo de vida no pequeno ponto que chamamos de Terra é milagroso o suficiente. Que essas primeiras formas primitivas de vida, após 3 a 4 bilhões de anos de desenvolvimento, dariam origem a uma espécie que pode perguntar sobre a origem e o significado do universo e nosso lugar nele, e que pode, pelo menos potencialmente, livremente e conscientemente tentar construir uma boa sociedade e viver uma boa vida dentro dela, é realmente maravilhoso.

Em um nível, o escopo potencial da conquista humana parece ilimitado. Exploramos todos os cantos do Globo, desde os picos mais altos do Himalaia até as profundezas da Fossa das Marianas. Caminhamos na Lua e enviamos robôs-escoteiros para tirar fotos felizes em Marte. Aproveitamos os poderes da natureza – transformando terra, ar, fogo e água em materiais para a satisfação de nossos desejos e a construção de nossos sonhos.

No entanto, aqui estamos nós, caminhando para as décadas intermediárias do Século 21, com toda a sabedoria e o conhecimento acumulados em milênios de empreendimentos humanos literalmente ao alcance de nossos dedos, encarando o barril de um colapso catastrófico e possivelmente terminal da relação entre a sociedade dos seres humanos e o mundo natural do qual dependemos.

Os incêndios que devastaram a Austrália neste verão fornecem apenas uma amostra do tipo de destruição que sofreremos se não mudarmos rapidamente de rumo. Atualmente, estamos no caminho de um aumento da temperatura média global entre 3 e 5 graus centígrados até o final do século.

Se não impedirmos isso, é provável que vastas regiões do Planeta se tornem inabitáveis, incluindo muitas áreas costeiras densamente povoadas; centenas de milhões de pessoas serão deslocadas; cidades e países inteiros serão levados ao colapso. A civilização humana, ou qualquer coisa semelhante à sua forma atual, lutará para sobreviver.

A mudança climática é apenas um aspecto do problema. Para todo lugar que olhamos, os sistemas naturais que mantêm nosso Planeta em seu estado habitável estão se deteriorando rapidamente.

Poderemos sobreviver à destruição das florestas tropicais da Amazônia, os pulmões da Terra?

Poderemos sobreviver ao aumento de zonas mortas – áreas com pouco oxigênio para sustentar a vida – existentes hoje ao longo dos nossos oceanos? Poderemos sobreviver sem as abelhas e outros insetos dos quais dependemos atualmente para polinizar as nossas colheitas?

Talvez a coisa mais assustadora sobre a situação não seja a vasta escala de colapso nos sistemas naturais, mas o fato de que aqueles encarregados da liderança de nossa sociedade pareçam determinados a nos apressar em direção a nossa destruição. Em vez de ouvir os conselhos de cientistas, gestores de terras e outros, como os bombeiros, que vêm alertando sobre as mudanças climáticas há décadas, o Primeiro-Ministro da Austrália Scott Morrison e companhia aceitam a propaganda da imprensa de Murdoch (Keith Rupert Murdoch, empresário australiano-americano, acionista majoritário da Fox News, um dos maiores grupos midiáticos do mundo). Em vez de concordar, finalmente, em contribuir mais para os esforços globais para reduzir as emissões de carbono, eles dobram a expansão das indústrias de carvão e gás na Austrália, estão tentando distrair as pessoas com contos de fadas sobre os verdes que impedem a queima de incêndios afirmando que é apenas parte do ciclo natural da Austrália.

Em outras partes do mundo, a imagem é a mesma. Décadas de negociações climáticas globais não deram em nada. Apesar das advertências cada vez mais urgentes dos cientistas, as emissões continuam aumentando. E com Donald Trump, Vladimir Putin e Jair Bolsonaro no comando de algumas das maiores economias do mundo, as perspectivas de uma grande mudança a ocorrer em breve parecem terrivelmente sombrias.

Onde é que tudo deu errado? A resposta é sugerida pelo slogan cada vez mais popular: mudança de sistema, não mudança climática. Scott Morrison, Trump e seus colegas entusiastas dos combustíveis fósseis agem não apenas de acordo com seus caprichos e desejos pessoais, mas como servidores conscientes de um sistema: o capitalismo. Os defensores do capitalismo falam como se fosse a forma natural da sociedade humana – algo que existe desde o início dos tempos.

A realidade, no entanto, é que a era do capitalismo abrange apenas os últimos dois a três séculos. Durante a grande maioria de nossos 200, 300.000 anos de história, os seres humanos viveram em sociedades, como as dos habitantes indígenas da Austrália antes da invasão, caracterizadas pela tomada de decisão coletiva e pelo compartilhamento de recursos, não pelo sistema de propriedade privada e pela interminável disputa competitiva para ganho individual que define o mundo hoje.

Se o sistema capitalista fosse mais adequado à nossa natureza humana, você esperaria que seu surgimento fosse adotado por todos cujas vidas foram transformadas por ele. Mas o nascimento do capitalismo nos Séculos 17 e 18 foi um processo extremamente violento que foi fortemente resistido desde o início.

Como Karl Marx colocou no Capital: “A descoberta de ouro e prata nos Estados Unidos, a extinção dos indígenas, a escravidão e o sepultamento nas minas da população aborígine, o início da conquista e saques das Índias Orientais, a transformação da África em uma guerra para a caça comercial de peles negras, assinalou o amanhecer róseo da era da produção capitalista”. O capital veio ao mundo e continuou escrevendo: “pingando da cabeça aos pés, por todos os poros, sangue e sujeira”.

Desde os primeiros dias da existência humana, tivemos um impacto significativo no meio ambiente. Os cientistas acreditam, por exemplo, que a caça, juntamente com o uso do fogo e outras técnicas de gestão da terra empregadas pela população indígena da Austrália, contribuíram para a extinção da megafauna do continente.

O desmatamento foi um grande problema na Grécia antiga e no Império Romano. A poluição do ar causada pela queima de madeira e carvão era um problema em Londres nos Séculos 12 e 13. Tudo isso, no entanto, foi numa escala minúscula em comparação com a devastação dos últimos 200 anos, e particularmente no período após a Segunda Guerra Mundial – a época em que o capitalismo passou a dominar todos os cantos do Globo.

Em 1950, as emissões globais de carbono totalizaram 5,28 bilhões de toneladas. Em 2017, eram 36,15 bilhões de toneladas. De acordo com o Living Planet Report 2018 do World Wildlife Fund, a população total de mamíferos, aves, peixes e répteis diminuiu 60% desde 1970. Todos os anos, a taxa de extinção aumenta e os cientistas estimam que um milhão de espécies animais e vegetais pode estar extinta nas próximas décadas.

Segundo um relatório de 2016 da Ellen MacArthur Foundation, a produção de plástico aumentou 20 vezes desde 1964 e deve dobrar novamente nos próximos 20 anos e quadruplicar até 2050. Apenas cerca de 5% do plástico acaba sendo reciclado. Se as tendências atuais continuarem, o Relatório prevê que, em 2050, haverá, em peso, mais plástico nos oceanos do mundo do que peixes.

Nenhuma dessas métricas sombrias, consideradas isoladamente, pode capturar a profundeza da crise que enfrentamos. Em apenas 200 anos de existência, o capitalismo nos levou à beira de um colapso tão calamitoso nos sistemas naturais do mundo que toda a nossa civilização agora está ameaçada.

Entre as metáforas mais evocativas de Marx para a operação do capital, está sua descrição como o “trabalho morto, que, como um vampiro, só vive sugando o trabalho vivo, e vive quanto mais, mais trabalho ele suga”.

No entanto, não é apenas o “trabalho vivo” que sustenta o vampiro do capital, mas também os insumos naturais do processo produtivo – as matérias-primas que o trabalho produz para os produtos que os capitalistas vendem no mercado por seus cobiçados lucros.

O que torna o capitalismo exclusivamente destrutivo em comparação com os sistemas anteriores é a ruptura da conexão entre os principais fatores da vida econômica e o mundo natural que nos sustenta. Um capitalista pode possuir uma quantidade significativa de terra.

Mas, diferentemente dos senhores feudais da Idade Média, sua riqueza não está ligada ao pedaço de terra que eles possuem. Se um capitalista destrói sua terra – digamos, desenterrando todo o carvão ou óleo que ela contém, envenenando-a com produtos químicos ou esgotando a fertilidade do solo através do cultivo excessivo –, eles podem simplesmente obter os lucros que geraram e comprar mais terra em outro lugar.

A metáfora do vampiro é poderosa precisamente porque fala dessa brecha fundamental entre a força vital do capitalismo – lucro – e os sistemas de vida subjacentes da sociedade, incluindo o trabalho e o ambiente natural, que são a fonte última de toda a riqueza. A descrição feita por Matt Taibbi (Rolling Stone), do Banco de Investimentos Goldman Sachs como “uma grande lula vampira enrolada na face da humanidade, enfiando incansavelmente seu funil de sangue em qualquer coisa que cheira a dinheiro”, pode ser estendida para toda a classe capitalista. As consequências ambientais (ou outras) de suas atividades não lhes causam muita preoocupação, desde que estejam ganhando dinheiro.

A riqueza da classe dominante capitalista de hoje é tão imensa que mesmo a ameaça existencial representada pela mudança climática não os fará entrar em ação. Segundo a Oxfam, a riqueza combinada dos 2.153 bilionários do mundo excede a dos 4,6 bilhões de pessoas mais pobres, que compõem 60% da população global. Eventos catastróficos como os incêndios florestais na Austrália provavelmente não os perturbarão – em contraste com a massa de pessoas comuns afetadas pelos incêndios, eles podem facilmente comprar sua rota de salvação para a segurança.

A falta de preocupação da classe dominante com o meio ambiente é reforçada pela natureza competitiva do sistema. Cada capitalista individual deve manter seus custos baixos e lucros altos para ficar à frente de seus rivais. A principal maneira de fazer isso é mantendo os salários dos trabalhadores baixos. Mas se eles podem economizar dinheiro não lidando com os custos ambientais de suas operações, eles também o farão.

A classe capitalista obtém imensas economias ao tratar a destruição ambiental como uma “externalidade” que pode transmitir à sociedade. O FMI calculou que os subsídios globais a empresas de combustíveis fósseis totalizam US$ 5,2 trilhões por ano, aproximadamente 6,4% do PIB mundial. A maioria dos subsídios está relacionada ao custo de lidar com as consequências destrutivas de todas as emissões de CO2 produzidas pela queima de combustíveis fósseis. Isso inclui os impactos das mudanças climáticas, juntamente com os custos dos cuidados de saúde associados à poluição do ar e assim por diante.

A batalha por nossas vidas

Você pode se perguntar por que os governos estão dispostos a deixar empresas de combustíveis fósseis e outras indústrias destrutivas se safarem disso. A resposta está no papel do estado capitalista. Somos ensinados que é um corpo neutro que medeia entre os interesses conflitantes de diferentes camadas sociais e guia a sociedade no interesse coletivo. O Estado, no entanto, nunca foi neutro. Os estados capitalistas modernos surgiram em conjunto com a ascensão da classe capitalista como poder econômico dominante na sociedade, e eles sempre, como Marx disse, foram “um comitê para gerenciar os assuntos comuns de toda a burguesia”.

O papel do estado capitalista, em outras palavras, é proteger e promover os interesses das grandes empresas e dos ricos, e não a massa da população que sofre as consequências de suas práticas ambientalmente destrutivas. E, novamente, essa dinâmica é reforçada pela concorrência em escala internacional. Cada estado nacional defende os interesses de sua classe capitalista contra os de seus rivais estrangeiros. Isso envolve a manutenção de boas condições comerciais em casa (por exemplo, baixos salários e falta de regulamentações ambientais e outras) e a projeção de poder externamente, por meios diplomáticos e militares, garantir o acesso aos recursos e aos mercados em todo o mundo.

As consequências destrutivas dessa dinâmica podem ser vistas na história quase ininterrupta de guerra do capitalismo. E também ajudam a explicar o fracasso contínuo dos esforços globais para garantir um acordo sobre qualquer ação séria para reduzir as emissões de carbono ou abordar outras questões ambientais importantes.

Sacrificar lucros de curto prazo em nome da sustentabilidade de longo prazo vai contra o DNA do Estado-Nação capitalista. Isso é particularmente claro no caso da Austrália, uma das nações mais dependentes dos combustíveis fósseis do mundo. Nem os Liberais nem os Trabalhistas estão preparados para renunciar às dezenas de bilhões em lucros que decorrem das exportações de carvão e gás. A força da indústria de combustíveis fósseis é muito importante para o status da Austrália como uma grande potência regional.

Estamos em uma batalha por nossas vidas. Todo o futuro do experimento humano – tão milagroso e terrivelmente frágil – depende do que fizermos nos próximos anos e décadas. Como colocou o marxista russo Nikolai Bukharin, escrevendo alguns anos após a Revolução de 1917: “Nenhum sistema, incluindo o da sociedade humana, pode existir no espaço vazio; está cercado por um ‘ambiente’, do qual todas as suas condições acabam por depender. Se a sociedade humana não está adaptada ao seu ambiente, não é para este mundo; toda a sua cultura passará inevitavelmente; a própria sociedade será reduzida a pó”.

O imenso potencial da humanidade permanece. Possuímos todo o conhecimento filosófico, científico e técnico necessário para construir uma ordem social genuinamente justa, democrática e sustentável; uma sociedade liberada da disputa competitiva por lucro de curto prazo, na qual podemos tomar decisões com base nas necessidades de longo prazo da humanidade e o mundo natural do qual depende a nossa existência. O nome para essa sociedade é ecosocialismo. E o nosso desafio é construir um movimento poderoso o suficiente para derrubar a ordem destrutiva existente e começar a tarefa de construí-la.

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