Pesquisadores pedem melhor proteção, já que os pântanos continuam a desaparecer

Uma cegonha-madeireira (Mycteria americana) desliza pelo Parque Nacional Everglades, na Flórida, EUA.



Morgan Erickson-Davis Mongabay

As áreas úmidas fornecem muitos benefícios para as comunidades ecológicas e humanas, desde nutrientes e viveiros até controle de enchentes e mitigação das mudanças climáticas.

No entanto, até 87% das áreas úmidas do mundo foram perdidas nos últimos 300 anos, com grande parte dessa perda ocorrendo depois de 1900.

Em resposta, as nações se uniram e em 1971 ratificaram a Convenção de Ramsar sobre Zonas Úmidas, um tratado intergovernamental criado para facilitar a conservação e o uso sustentável das zonas úmidas em todo o mundo.

Mas, 50 anos depois, os pesquisadores dizem que a Convenção não levou a uma proteção efetiva e as áreas úmidas continuam a desaparecer.

Manguezais, campos alagáveis, veredas, várzeas amazônicas, igapós, campinarana e pântanos; Atuam na purificação de água, controle de enchentes, viveiros de vida selvagem, fornecedores de nutrientes, sumidouros de carbono: os pântanos têm muitos nomes e servem a muitos propósitos ambientais. Mas, durante séculos, eles foram vistos simplesmente como obstáculos ao desenvolvimento humano, obstáculos a drenar e dragar para abrir espaço para o progresso.

Um canal escavado por humanos drena uma área úmida de turfa em Riau, Indonésia, para tornar a terra mais adequada para a agricultura – Foto: Rhett Butler – Mongabay

Poucos escaparam dessa pressão. A pesquisa indica que o mundo pode ter perdido 87% das suas zonas úmidas ao longo dos últimos 300 anos, com muito dessa perda acontecendo depois de 1900. Mas, em meados da década de 20 cientistas começaram a agarrar o quão ecologicamente e economicamente as zonas úmidas são importantes, e a comunidade ambiental global correu para proteger aquelas que ainda permaneceram.

O resultado foi a Convenção de Ramsar sobre Zonas Úmidas, um tratado intergovernamental criado para facilitar a conservação e o uso sustentável das zonas úmidas em todo o mundo. Nomeada em homenagem a Ramsar, Irã, onde foi assinada pela primeira vez em 1971, a Convenção hoje protege 2.413 pântanos que abrangem cerca de 2,55 milhões de km2 (985.000 milhas quadradas) e foi ratificada por 170 países.

No entanto, os pântanos ainda estão desaparecendo. Em um artigo publicado na revista Nature, os pesquisadores Peter Bridgewater da Universidade de Canberra e Rakhyun Kim da Universidade de Utrecht dizem que a Convenção não tem sido a força protetora que deveria ser.

“Ao longo dos 50 anos de duração da Convenção, pelo menos 35% das áreas úmidas em todo o mundo foram perdidas”, Bridgewater e Kim disseram em um comunicado à imprensa.

Esse número foi revelado durante o primeiro Global Wetland Outlook da Convenção de Ramsar em 2018, que também descobriu-se que os pântanos do mundo estavam desaparecendo três vezes mais rápido do que as florestas. De acordo com a análise, as principais forças motrizes por trás da perda das áreas úmidas são as mudanças climáticas, aumento da população, urbanização e alterações nos padrões de consumo, como a crescente dieta mais rica em carne, o que requer mais desmatamento e o cultivo de áreas maiores de terra.

Imagem de satélite dos pântanos e lodaçais do Refúgio de Vida Selvagem de Shadegan, a maior área úmida do Irã e uma área úmida de Ramsar de importância internacional. A área é habitat de inverno para uma grande variedade de aves migratórias, sendo o local mais importante do mundo o pato-marmoreado (Marmaronetta angustirostris) – Imagem: Agência Espacial Europeia

As zonas úmidas estão entre os ecossistemas com maior biodiversidade do Planeta, a juntamente com os recifes de coral e as florestas tropicais. Além de fornecer habitat vital e “supermercados biológicos” para a vida selvagem, as áreas úmidas fornecem importantes serviços de ecossistema para comunidades humanas em todo o mundo. Elas reduzem a probabilidade de inundações absorvendo o excesso de água de rios, filtram os poluentes das águas subterrâneas antes de entrarem nos aquíferos e são um dos sistemas de armazenamento natural de carbono mais eficazes do planeta. De acordo com o Ramsar Scientific and Technical Review Panel, as zonas úmidas armazenam 35% do carbono terrestre do mundo – apesar de cobrir apenas 9% de sua superfície.

“Sem as zonas úmidas, a agenda global sobre o desenvolvimento sustentável não será alcançada”, disse Martha Rojas Urrego, Secretária-Geral da Convenção de Ramsar sobre Zonas Úmidas, em um comunicado. “Precisamos de uma ação coletiva urgente para reverter as tendências de perda e degradação de áreas úmidas e garantir o futuro das áreas úmidas e do nosso, ao mesmo tempo”.

Em seu artigo, Bridgewater e Kim reconhecem que a Convenção de Ramsar obteve resultados positivos, como aumentar a conscientização e atrair membros da maioria das nações do mundo, bem como estabelecer uma rede global de zonas úmidas de importância internacional. No entanto, eles dizem que realmente não está funcionando como planejado.

“Uma de suas principais falhas é a abordagem baseada no local do Ramsar”, disseram eles, referindo-se ao foco da Convenção em identificar e proteger zonas úmidas individuais. Frequentemente, essa proteção existe apenas no papel, dizem Bridgewater e Kim, explicando que geralmente há poucas mudanças no local quando um local é oficialmente demarcado como uma área úmida de importância internacional.

“Claramente, expandir a lista de Ramsar não foi suficiente para melhorar o estado de conservação das zonas úmidas”, eles escrevem, “embora sua existência possa provavelmente ter previnido resultados ainda piores sob a conservação das zonas úmidas”.

Cache River National Wildlife Refuge foi estabelecido em 1986 para proteger esta importante bacia hidrográfica em Arkansas, EUA. É listado como um Pantanal Ramsar de importância internacional. Imagem do US Fish and Wildlife Service Southeast Region

Para proteger verdadeiramente as zonas úmidas do mundo, Bridgewater e Kim dizem que a Convenção precisa se conectar melhor com outros esquemas de conservação global, mudar seu foco de simplesmente coletar locais para garantir que aqueles já estabelecidos sejam gerenciados de maneira mais eficaz e implementar uma compreensão mais holística da ecologia de zonas úmidas e hidrologia que considera a influência da paisagem circundante.

“É necessária alguma mudança estrutural na governança e nos mecanismos de implementação”, escrevem eles. “Apenas mecanismos de governança global mais adaptáveis e dinâmicos ajudarão a tomar decisões globais por meio da implementação e ação local, nacional e regional; restaurar o equilíbrio entre as pessoas, áreas úmidas e o resto de sua biodiversidade no Antropoceno”.

FONTE:

https://news.mongabay.com/2021/02/researchers-urge-better-protection-as-wetlands-continue-to-vanish/?utm_term=Autofeed&utm_medium=Social&utm_source=Twitter#Echobox=1613174898

02/03/2021

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