O gelo derretido da Groenlândia passou de um ponto sem retorno em 2000

A água da camada de gelo da Groenlândia flui através de urze e turfa enquanto a geleira Eqip Sermia fica para trás durante um clima excepcionalmente quente em 01 de agosto de 2019 em Eqip Sermia, Groenlândia - Foto: Sean Gallup


Bob Berwyn | Inside Climate News

Um novo estudo descobriu que o recuo acelerado e o afinamento das geleiras da Groenlândia, que começou 20 anos atrás, estão acelerando a camada de gelo em direção ao derretimento total.

O manto de gelo da Groenlândia conseguiu resistir ao aquecimento causado pelos primeiros 150 anos da era industrial, com neve suficiente se acumulando a cada inverno para equilibrar o gelo perdido no derretimento da primavera e do verão. Mas, de acordo com um novo estudo, tudo mudou há 20 anos.

A partir de 2000, as geleiras da Groenlândia repentinamente começaram a se mover mais rápido, seus córregos estão rapidamente recuando e diminuindo onde deságuam no mar. Entre 2000 e 2005, essa aceleração levou a um “aumento gradual” quase irreversível da perda de gelo, concluíram os cientistas na nova pesquisa, publicada recentemente na revista Nature Communications Earth & Environment.

Se o clima parar de aquecer hoje, ou mesmo esfriar um pouco, o gelo da Groenlândia continuará a derreter, disse o cientista da Terra da Ohio State University Ian Howat, coautor do artigo. “O recuo das geleiras colocou a dinâmica de toda a camada de gelo em um estado constante de perda”, disse ele. “Mesmo se estabilizássemos nas temperaturas atuais, o gelo continuará a se desintegrar mais rapidamente do que se não tivéssemos mexido com o clima para começar.”

A autora principal, Michalea King, uma glacióloga do Centro de Pesquisa Polar do Estado de Ohio, disse que a equipe analisou quase 40 anos de dados mensais de satélite de 200 geleiras da Groenlândia para medir o derretimento, descobrindo que “o gelo que está descarregando no oceano é muito superior a neve que está se acumulando na superfície do manto de gelo. “

“O tipo de coisa desanimadora é que, mesmo se voltássemos para as antigas quantidades de neve que estávamos adicionando, com essa nova taxa elevada de derretimento, esperaríamos que ela ficasse desequilibrada por algum tempo”, disse ela.

Antes de 2000, a camada de gelo teria aproximadamente a mesma chance de ganhar ou perder massa a cada ano, acrescentou ela, mas no clima atual, a camada de gelo ganhará massa apenas uma vez a cada 100 anos. Outra pesquisa sugere que, em eras geológicas anteriores, quase toda a camada de gelo da Groenlândia derreteu quando as temperaturas globais estavam perto dos níveis atuais, mostrando que mesmo as partes mais espessas e frias da Groenlândia são vulneráveis a apenas alguns graus de aquecimento.

Quanto tempo durará o gelo da Groenlândia?

Quando todo o gelo da Groenlândia derreter, o nível do mar aumentará em 6 metros. Isso pode levar 10.000 anos, mas sacode o sistema climático como a aceleração da geleira no início dos anos 2000, combinada com os efeitos da crescente disseminação de algas que escurecem o gelo e carbono negro, a quantidade de água derretida que satura a neve sobre o gelo ou mudanças nas correntes oceânicas que fluem perto das geleiras podem acelerar isso em milhares de anos, disse Howat. Quando uma língua de gelo se solta de sua âncora no fundo do mar, o fluxo da geleira acima dela se acelera.

O derretimento do gelo é a principal causa do aumento do nível do mar, e a Groenlândia é a que mais contribui para o degelo do oceano. Com milhões de pessoas ameaçadas pela elevação do oceano, a taxa de elevação do nível do mar nas próximas décadas é crítica para o planejamento de paredões e outras defesas, ou para a decisão de abandonar algumas áreas costeiras por terras mais altas. A Quarta Avaliação Nacional do Clima estima que o nível do mar suba de 1 a 4 pés até 2100. O novo estudo adverte que o degelo acelerado pode empurrar o oceano para a extremidade superior dessa faixa.

“Se o aquecimento do clima continuar, tecnicamente o manto de gelo está condenado”, disse o pesquisador de gelo da Groenlândia Jason Box, do Serviço Geológico da Dinamarca e Groenlândia, que não esteve envolvido no novo estudo.

A perda de gelo se aceleraria ainda mais quando o topo da camada de gelo, que se eleva a 10.000 pés acima do nível do mar, derrete a um nível mais baixo e mais quente da atmosfera. Apenas uma longa série de anos muito frios poderia estabilizar o gelo, disse Box. “O que importa mais é a trajetória do clima. Existe alguma chance de esfriar no futuro previsível?”

Os pontos de inflexão são complicados, mas está claro que a camada de gelo da Groenlândia não vai se recuperar milagrosamente, disse o coautor Brice Noël, cientista climático da Universidade de Utrecht. “Vai ser difícil reverter a tendência”, disse ele. “A descarga de gelo está alta agora e pode aumentar ainda mais. No Noroeste da Groenlândia, as geleiras ainda estão recuando rapidamente.”

Somente um grande aumento na queda de neve no inverno poderia formar o manto de gelo. Os modelos atuais sugerem que isso não acontecerá, mas sim que mais neve e gelo derreterão e evaporarão, disse ele. “Todos os indicadores agora são de que a queda de neve não mudará muito e a ablação aumentará.”

O pesquisador do clima do Instituto Alfred Wegener, Ingo Sasgen, que não esteve envolvido no estudo, não identifica necessariamente um ponto de inflexão, porque esses são difíceis de especificar no sistema climático dinâmico e complexo, e a simplificação excessiva pode ser enganosa.

Mas a nova pesquisa mostra que a perda de gelo da Groenlândia é tão grande que “você precisaria de muita neve para compensar isso”, disse ele. “Mas estamos vendo exatamente o oposto; anos de derretimento mais extremos. A chuva provavelmente aumentará“. Essa chuva é outro fator que acelera o derretimento.

“A mensagem preocupante deste documento é que a probabilidade de ter uma camada de gelo em recuperação em um futuro próximo é próxima de zero”, disse Sasgen. É também preocupante que, durante o registro do satélite de 40 anos, os cinco anos com a maior perda de gelo tenham ocorrido nos últimos 10 anos, acompanhando outros indicadores de superaquecimento do planeta, acrescentou.

Mesmo que o manto de gelo da Groenlândia esteja se encaminhando para um derretimento completo, reduzir as emissões de gases do Efeito Estufa hoje poderia atrasar o processo em 5.000 anos, disse ele, dando às pessoas muito mais tempo para se adaptar à medida que o mar invade milhares de quilômetros de costas densamente povoadas.

Howat, o coautor do Estado de Ohio, disse que as descobertas identificam o limite no qual o aquecimento global mudou o ritmo geológico lento do derretimento da camada de gelo em overdrive. As geleiras que fluem para o oceano crescem muito lentamente, mas podem derreter muito rápido, apagando séculos de avanço em apenas algumas décadas, acrescentou.

A súbita aceleração da geleira no início deste século aumentou tanto a quantidade de gelo que flui para o oceano que será quase impossível que a camada de gelo cresça, disse ele. “O que isso fez é nos colocar em uma trajetória diferente”, disse ele. “Os pontos de inflexão são onde vamos de uma trajetória para outra. É difícil, senão impossível voltar”.

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