O estado precário dos recifes de coral da China

Corais transplantados na Ilha de Hainan, no sul da China - Foto: Yang Guanyu



Zhang Chun | Pesquisadora sênior do China Dialogue.

Nos últimos 20 ou mais anos, o mundo experimentou três eventos graves de branqueamento de corais causados ​​por temperaturas anormalmente altas da água, em 1998, 2010 e 2014–17. Este último foi o evento mais longo, mais difundido e destrutivo já registrado.

O branqueamento geralmente ocorre quando as águas costeiras excedem sua temperatura máxima típica e os corais começam a expelir suas microalgas simbióticas, sem as quais eles acabariam morrendo de fome. Embora seja improvável que os corais da China tenham escapado dos danos, muito pouca pesquisa sobre o branqueamento foi realizada no país. E há muito falta uma visão geral abrangente do estado dos corais da China. As coisas estão começando a mudar.

A China começou a pesquisar seus recifes de coral na década de 1950, mas apenas algumas instituições e cientistas estavam envolvidos, com pouco planejamento ou financiamento geral. O escopo e a continuidade da pesquisa foram, portanto, limitados. O ano de 2005 viu o lançamento do maior levantamento das águas costeiras da China – o Projeto 908. Desde então, uma melhor gestão e proteção costeira levou a uma conservação e pesquisa mais robustas dos recifes de coral. Existem agora equipes de pesquisa e monitoramento de corais na Academia Chinesa de Ciências, no Ministério de Recursos Naturais, bem como em algumas universidades. As ONGs também têm se envolvido.No final de 2018, vários corpos e indivíduos formaram um ramo de recife de coral sob a Pacific Society of China. Então, em setembro do ano passado, essa filial publicou o China Coral Report de 2019 sobre a distribuição e a condição dos recifes de coral do país. A revisão não foi produzida por um órgão oficial e foi baseada em dados e pesquisas díspares apenas até 2018. No entanto, é a janela mais ampla e clara sobre a condição dos recifes da China produzidos até agora.

O Relatório compartilha algumas boas notícias: em muitos casos, as atividades humanas prejudiciais, como a aquicultura, a poluição marinha e a mineração de corais, estão em declínio. Mas também há más notícias: as temperaturas do mar na China estão subindo e as populações de estrelas do mar comedoras de corais estão crescendo. Nenhum remédio fácil para esses problemas foi identificado até agora.

Em outro relatório recente, o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente sugere que as mudanças climáticas podem tornar os incidentes de branqueamento como o de 2014–17 a norma. A pesquisa descobriu que a mudança climática e a poluição podem causar a perda de 70-90% de todos os recifes de coral do mundo nas próximas duas décadas. A China pode atuar como um refúgio para as espécies de corais conforme elas migram para longe das águas quentes, então a pesquisa feita aqui é vital para a conservação global dos corais.

Para saber mais sobre o estado atual da pesquisa e conservação de corais na China, entrevistamos Lian Jiansheng, uma das principais contribuintes do China Coral Report de 2019, e pesquisadora adjunta do Instituto de Oceanologia do Mar do Sul da China da Academia Chinesa de Ciências (SCSIO).

Quais são as ameaças que os recifes de coral da China enfrentam atualmente?

A maior ameaça sempre foi a atividade humana. Desenvolvimento costeiro, indústria, esgoto, aquicultura – tudo isso influencia a qualidade da água ou mesmo destrói os habitats dos corais. A atividade pesqueira, a sobrepesca e a mineração de corais também causam sérios danos às ecologias dos corais.

Também há ameaças crescentes de branqueamento causado pela mudança climática e surtos de estrelas do mar predadoras. Adicione isso ao impacto da atividade humana e a perspectiva está longe de ser promissora.

A primeira vez que vi um surto da estrela do mar coroa de espinhos [Acanthaster planci] foi em 2003, na baía de Yalong de Sanya [em Hainan]. Foi incrível: enormes extensões de corais vivos foram comidos, deixando apenas seus esqueletos brancos mortos. Naquela época, a baía ainda era difícil de chegar. Ele fez parte da primeira reserva nacional de corais da China, fundada em 1990. O coral de lá era o melhor de Sanya. Mas em 2004, quase todos os corais da baía estavam mortos. Então, a estrela do mar começou a atacar corais nas baías próximas de Xiaodonghai e Dadonghai; essas baias ainda não foram totalmente recuperadas. Entre 2007 e 2009, quase todos os corais ao redor das ilhas Xisha foram comidos por uma praga de coroa de espinhos; os recifes lá se recuperaram apenas parcialmente. Nos últimos três anos, ocorreram surtos ainda mais localizados de estrelas do mar em recifes de coral no Mar da China Meridional – nas ilhas Xisha, Nansha e Zhongsha.

É difícil dizer por que os recifes de coral demoram tanto para se recuperar. Provavelmente existem vários fatores. Quanto às estrelas do mar, uma causa geralmente aceita para suas explosões populacionais é o excesso de nutrientes na água, o que aumenta a quantidade de algas disponíveis para suas larvas comerem. [Ed: Esses nutrientes atingem as águas costeiras como escoamento de terras cultivadas intensivamente fertilizadas, bem como águas residuais industriais e domésticas.] Além disso, a pesca excessiva reduziu as populações de inimigos naturais da estrela do mar coroa de espinhos, como a concha e o bodião. E essas estrelas do mar funcionam como gafanhotos – depois de comerem um local vazio, elas seguem em frente.

O branqueamento de corais está se tornando mais frequente. O evento de branqueamento de 2010 não foi muito sério e afetou principalmente recifes de médio porte no Oceano Índico e no Pacífico Ocidental, bem como ao largo de Sanya e nas ilhas Xisha e Nansha.

O branqueamento de 2014–17 foi talvez o maior de todos os tempos, e a China viu um branqueamento severo em Nansha e Xisha; 2019-20 também foi ruim, com 2020 apresentando extenso branqueamento ao redor das ilhas Xisha e Nansha; Ilha de Weizhou no Golfo de Beibu; bem como ao largo de Lingao, no noroeste de Hainan.

A China atualmente não monitora o branqueamento. Portanto, convocamos pesquisadores e amadores a unir forças para realizar o monitoramento de longo prazo das populações de estrelas do mar de branqueamento e coroa de espinhos.

O que pode ser feito sobre o branqueamento do coral?

Não há uma boa solução no momento. A longo prazo, temos de contar com a capacidade de adaptação dos próprios organismos. A maior parte do branqueamento pode ser revertida, mas altas ou baixas temperaturas sustentadas podem matar o coral. Muitos pesquisadores de corais em todo o mundo gostariam de encontrar soluções, e alguns cientistas estão se dedicando à engenharia. Uma abordagem pode ser “ressurgência artificial”. Existem ondas ascendentes naturais ao longo da costa da China, de Fujian a Hainan, de modo que essas regiões podem fornecer um refúgio para os corais, já que as águas mais profundas são mais frias. Criar poços artificiais – possivelmente bombeando gases para níveis mais baixos e permitindo que as bolhas arrastem a água mais fria para cima – pode ajudar a baixar as temperaturas.

O Relatório menciona reduções no impacto da aquicultura e construção costeira em algumas áreas. Eles serão sustentados?

Essas mudanças se devem a inspeções ambientais mais rigorosas do governo central, parte de uma política geral de enfoque na proteção ambiental. Mas as inspeções não são permanentes. Gostaríamos de ver mecanismos mais sustentáveis, com o estado coordenando a proteção de corais em todo o país. Isso poderia incluir monitoramento regular e muito mais amplo, sistemas de alerta precoce, a designação de corais construtores de recifes como animais protegidos de Classe II [Ed: a Administração Nacional de Florestas e Pastagens fez o último em 5 de Fevereiro], melhor aplicação da lei e gerenciamento de recifes.

Em Dezembro de 2019, o Ministério da Agricultura publicou um plano de ação para a proteção dos recifes de coral. Ele incluiu uma meta de proteção de mais de 90% das principais áreas de recifes de coral até 2030, bem como um pequeno aumento na extensão de corais de recife vivos e uma melhoria na saúde dos corais. O que precisamos fazer para atingir esses objetivos?

Atualmente, os organismos de pesquisa que estudam os recifes de coral estão trabalhando em uma base de projeto por projeto. Não há coordenação geral. Há muito trabalho a ser feito em nível local, já que muitos recifes de coral estão próximos a áreas de atividade humana. Também há muitos corais dentro das reservas naturais, mas essas reservas podem não ser capazes de garantir proteção – a equipe não tem os poderes necessários para prender ou multar as pessoas, então há muito a ser feito na fiscalização e gerenciamento.

Esse plano de ação deve levar em conta as metas globais de biodiversidade, bem como o sistema de reservas que a China está estabelecendo atualmente, por exemplo, ao solicitar a criação de reservas ou obter um status superior. Espero que o plano impulsione o trabalho realizado em nível nacional em termos de coordenação geral. Há também uma necessidade muito urgente de monitoramento de longo prazo do branqueamento e da estrela-do-mar coroa de espinhos. Espero ver mais financiamento nacional e local para isso.

Qual é a importância do Relatório de Coral da China de 2019?

É extremamente significativo para a pesquisa de corais na China. É a primeira visão ampla e sistemática do estado dos recifes de coral do país. Houve vários relatórios em inglês sobre o assunto. Em 2004, uma equipe de pesquisa de corais da SCSIO juntou-se à Rede Global de Pesquisa e Monitoramento de Corais (GCRMN) e publica um relatório a cada quatro anos.

Mas esses relatórios estão em inglês, e as seções sobre a China apenas examinam algumas regiões representativas, como Dongshan em Fujian; Daya Bay e Xuwen em Guangdong; e Sanya e Xisha em Hainan. Eles não oferecem uma visão geral nacional. Mais importante ainda, esse trabalho é feito apenas pelo grupo de recifes de coral do SCSIO. O Relatório de coral de 2019 inclui pesquisas de mais de uma dúzia de instituições – é o primeiro Relatório genuinamente nacional da China.

Quando começou o monitoramento dos recifes de coral da China?

SCSIO tem sido uma parte fundamental da pesquisa de corais na China desde os anos 1950. O monitoramento mais sistemático por uma equipe de ciências de corais começou em 2002 e nos juntamos ao GCRMN em 2004. Essa rede de monitoramento e ação surgiu da Convenção sobre Diversidade Biológica e sua região do Leste Asiático cobre a China Continental, Taiwan e Hong Kong.

Em que nível está a pesquisa da China internacionalmente?

Em todo o mundo, o monitoramento geralmente é feito por mergulhadores. O monitoramento remoto [usando várias tecnologias, incluindo satélites] também se tornou mais comum nos últimos anos. Os métodos da China estão em linha com a prática internacional desde 2004 e, de modo geral, nossa pesquisa acompanha a de outros países. Estamos muito bem e, em alguns aspectos, assumimos a liderança, quando se trata de restaurar as ecologias de corais [como o plantio de corais]. As inspeções do governo central nos esforços de restauração pelas autoridades locais ajudaram a um progresso sustentado.

O que motivou a redação do Relatório? E por que as ecologias de recifes de coral agora têm mais interesse?

O Relatório surgiu após a fundação, em 2018, do Coral Reef Branch da China Pacific Society. A filial é uma ONG formada por instituições e indivíduos preocupados com os recifes de coral, fundada no SCSIO. Tem mais de 100 membros, incluindo universidades, instituições de pesquisa, ONGs e indivíduos. O Coral Reef Branch possibilitou o planejamento do Relatório.

O financiamento veio principalmente de fundações, com o conteúdo derivado de pesquisas existentes por membros. Apenas áreas representativas foram cobertas nessa pesquisa e, portanto, o Relatório carece de continuidade no tempo e no espaço – algo que precisa ser melhorado.

Concluir o Relatório foi muito trabalhoso. E embora possa não ter sido um projeto liderado pelo governo, levou a que mais atenção do Governo fosse dada aos recifes de coral. Antes de 2005, a China não havia realizado nenhuma pesquisa geral sobre os recifes. Os órgãos de pesquisa estavam mais focados na geologia. Além de Zou Renlin do SCSIO, havia muito poucos pesquisadores observando as ecologias dos recifes de coral. Mas em 2005 o primeiro levantamento específico de recifes de coral começou – o Projeto 908. Depois disso, mais atenção foi dada aos recifes, e os dados usados ​​em nosso Relatório de 2019 são extraídos principalmente de pesquisas realizadas desde então.

O número de órgãos de pesquisa e ONGs atuando na área vem crescendo. O Centro de Pesquisa de Recifes de Coral da Universidade de Guangxi, que contribuiu para o Relatório, foi fundado em 2014. As instituições de caridade de mergulho Dive4love e Better Blue, ambas com menos de uma década de existência, trabalham na conservação dos recifes de coral. E há mais financiamento governamental para pesquisas e pesquisas do que antes.

O escritório do Mar da China Meridional da Administração Nacional de Florestas e Pastagens realiza monitoramento regular dos recursos naturais, mas originalmente não cobriu os recifes de coral. Agora sim, o que significa uma melhor continuidade do monitoramento.

FONTE:

https://chinadialogueocean.net/16428-parlous-state-chinas-coral-reefs/?mc_cid=830bcc4baf&mc_eid=d08a068fac

04/04/2021

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