O crescimento do PIB exige degradação ambiental?

Shanghai - China - Foto: Li Yang

Hai-Anh H. Dang || Economista, Unidade de Pobreza e Desigualdade, Grupo de Pesquisa em Desenvolvimento, Banco Mundial

Haishan Fu || Diretora do Grupo de Dados de Economia do Desenvolvimento, Grupo Banco Mundial

Umar Serajuddin || Gerente, Grupo de Dados de Desenvolvimento, Banco Mundial

Vivemos num mundo globalizado, onde os países estão cada vez mais integrados em várias dimensões – econômica, política, cultural e ambiental, para citar algumas. Embora a globalização seja frequentemente creditada com aumentos no crescimento econômico e no PIB per capita, não deixa de ter descontentamentos. Entre eles, vemos cada vez mais questões ambientais, como a poluição da água e do ar, além das fronteiras nacionais, afetando os países vizinhos e o mundo em geral. Por exemplo, evidências recentes sugerem que o ar poluído da China levou ao aumento da mortalidade na vizinha Coréia do Sul como resultado de doenças respiratórias e cardiovasculares.

As diminuições na qualidade do ar são um mal necessário para alcançar o sucesso econômico? Dados do banco de dados de Indicadores de Desenvolvimento Mundial do Banco Mundial mostram que, embora o PIB global per capita tenha aumentado pela metade entre 1990 e 2016, as tendências globais de poluição do ar (medidas pelos níveis de material particulado com menos de 2,5 micrômetros de diâmetro ou PM 2,5) seguiram uma trajetória ascendente semelhante.

Analisamos e discutimos esses desafios num artigo recente sobre como rastrear e medir os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (a serem publicados no Desenvolvimento Mundial). Nossos resultados concordam com um relatório recente do Banco Mundial, que sugere que em 2013, ao redor de 87% da população mundial vivia em áreas com ar poluído que excediam o limiar de segurança anual da Organização Mundial de Saúde de 10 microgramas por metro cúbico de PM 2,5. O mesmo estudo também estima que a exposição à PM 2,5 ambiental elevou a mortalidade prematura em 30%, de 2,2 milhões de mortes para 2,9 milhões de mortes por ano entre 1990 e 2013.

Tendência Globais do PIB e Poluição do ar.

Certos países exibem claramente uma troca entre crescimento econômico e qualidade ambiental. Por exemplo, o crescimento econômico da China reduziu significativamente a pobreza nas últimas décadas, permitindo que se junte às fileiras dos países de renda média alta. Infelizmente, seu sucesso econômico foi combinado com declínios dramáticos na qualidade do ar; de fato, sua poluição do ar piorou em um ritmo muito mais rápido do que sua velocidade de crescimento econômico. Por outro lado, o crescimento econômico da Noruega foi acompanhado de reduções significativas nos níveis de PM2,5, demonstrando que os custos ambientais não são um resultado inevitável do progresso econômico.

Uma análise mais detalhada revela que os níveis de poluição do ar na China atingiram o pico em torno de 2010 e desde então diminuíram modestamente. Essas melhorias na qualidade do ar provavelmente são o resultado das fortes medidas do país para reduzir a poluição, incluindo o estabelecimento de normas de ar limpo, o fechamento de usinas de queima de carvão e a redução do número de carros nas estradas. No entanto, muito mais deve ser feito, dado que o nível de PM 2,5 da China em 2016 ainda era dois quintos acima da média global para o mesmo nível de renda (56 microgramas, no PIB per capita: US$ 7.000).

Tendênvcias do PIB e PM 2.5 para Noruega e China

O primeiro passo para enfrentar esses desafios envolve a obtenção de dados de alta qualidade que permitem a comparação ao longo do tempo, dentro e entre países. Embora um processo de tomada de decisão bem informado exija dados de séries temporais de alta qualidade, esses dados costumam estar ausentes para resultados ambientais, como a poluição do ar PM 2.5. Em um banco de dados abrangente recém-compilados pela ONU para acompanhar o progresso nos ODS, descobrimos que 96 países não têm dados sobre o Objetivo 13 de Desenvolvimento Sustentável: Ação Climática. Observando mais de perto o nível de país, também descobrimos que o número de pontos de dados disponíveis para essa meta é de fato inferior a 5% de um banco de dados completo durante o período 2012-2016. Prolongando esse período nos últimos 20 anos (ou seja, 2000-2018), esse número diminui ainda mais, para menos de 3%.

Assim, incentivamos fortemente outras ações da comunidade internacional a coletar, harmonizar e manter dados de alta qualidade que permitirão análises detalhadas das tendências dos países nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. Garantir a apropriação desses esforços pelo país será fundamental para estabelecer a capacidade nacional necessária para torná-los sustentáveis, até 2030 e além.

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