Na Costa Leste dos EUA, o momento do vento offshore finalmente chegou?

Um protótipo da turbina Haliade-X da General Electric que pode abastecer 16.000 residências numa instalação portuária em Rotterdam, Holanda. Foto: General Electric



Jon Hurdle | Jornalista colaborador do Yale E360 e do The New York Times. Escreve para sites de notícias com foco na cobertura ambiental em Nova Jersey, Pensilvânia e Delaware. 

Após anos de falsos começos, a energia eólica offshore está pronta para decolar ao longo da costa leste. Compromissos de estados para comprar energia renovável, apoio do Governo Biden e bilhões em novos investimentos estão contribuindo para o surgimento dessa indústria incipiente.

Cerca de 97 km a Leste de Montauk Point, em Nova York, espera-se que uma extensão de 128.000 acres do Oceano Atlântico produza eletricidade suficiente para abastecer cerca de 850.000 casas quando for povoada por turbinas eólicas e conectada à rede terrestre nos próximos anos.

A 40 km de Atlantic City, Nova Jersey, outra faixa ventosa do oceano deve começar a gerar energia suficiente para cerca de 500.000 casas quando uma floresta de turbinas de 850 pés de altura 260 metros começar a girar lá em 2024. E ao largo da costa da Virgínia, cerca de 320 km ao Sul, um projeto eólico offshore liderado por uma concessionária está programado para produzir energia livre de carbono equivalente a tirar 1 milhão de carros das estradas quando estiver concluído em 2026.

A incipiente indústria eólica offshore dos EUA está finalmente pronta para se tornar uma realidade comercial nas costas do Nordeste e do meio do Atlântico nos próximos cinco anos, graças a compromissos robustos para comprar sua energia de sete Estados costeiros, novo apoio do governo Biden e bilhões de dólares em investimento por uma indústria que vê um enorme mercado para energia elétrica nos Estados do Leste. Nova York, Nova Jersey, Virgínia, Massachusetts, Connecticut, Rhode Island e Maryland se comprometeram juntos, por meio de legislação ou ação executiva, a comprar cerca de 30.000 megawatts (MW) de eletricidade offshore até 2035 – o suficiente para abastecer cerca de 20 milhões de residências, de acordo com à American Clean Power Association (ACPA), que defende a energia renovável. Projetos totalizando 11.000 MW já foram adjudicados.

Hoje, a indústria eólica offshore da Costa Leste tem apenas dois pequenos projetos-piloto, um com cinco turbinas ao largo de Rhode Island e outro com duas turbinas ao largo da Virgínia. Mas, depois de anos de falsos começos, oposição dos cidadãos e obstáculos regulatórios estaduais e federais que a deixaram décadas atrás de suas contrapartes europeias, a indústria eólica offshore dos EUA está pronta para decolar enquanto os Estados da Costa Leste e o Governo Federal intensificam os esforços para aumentar a produção de eletricidade sem carbono.

O Parque Eólico Block Island, na costa de Rhode Island, foi o primeiro parque eólico offshore comercial dos EUA quando entrou em operação em 2016 – Foto: Don Emmert

“Há cerca de 20 anos, começamos a empurrar a ideia da energia eólica offshore e aqui estamos. Está cada vez mais perto da realidade”, disse Jeff Tittel, Diretor do New Jersey Sierra Club e um defensor de longa data da indústria. A atual onda de incorporadores inclui a da Dinamarca, que está investindo na Costa Leste por causa de seu fornecimento confiável de energia eólica, sua proximidade de mercados populosos e seu leito marinho relativamente raso que facilita a construção de torres de turbinas. “Há uma enorme demanda de eletricidade das grandes cidades, ventos contínuos em alto mar e um fundo do mar raso, ideal para a instalação de turbinas. Esses fatores, combinados com o apoio dos governos estaduais, criaram um ambiente atraente para os desenvolvedores eólicos offshore entrarem no mercado dos Estados Unidos”, disse Gabriel Martinez, porta-voz da empresa Orsted.

O investimento de empresas como a Orsted deve criar cerca de 38.000 empregos diretos e indiretos em desenvolvimento e construção apenas na área de Nova York-Nova Jersey até 2030, de acordo com um estudo de 2020 da Wood Mackenzie, uma consultora global. Um adicional de 5.800 empregos por ano será criado em operações e manutenção entre 2025 e 2055, disse o estudo. Ele projetou um impulso econômico ainda maior no futuro, quando a indústria desenvolver áreas oceânicas nas Carolinas, no Golfo do Maine e, por fim, na Califórnia.

Algumas turbinas e outros componentes serão feitos nos EUA quando os primeiros parques eólicos forem construídos, e a quantidade de equipamentos produzidos internamente aumentará à medida que a cadeia de suprimentos dos EUA responder à demanda crescente, de acordo com a ACPA.

O primeiro parque eólico offshore de grande escala dos EUA a iniciar operação comercial provavelmente será Vineyard Wind, a 25 km de Martha’s Vineyard, Massachusetts. Lá, os desenvolvedores – Copenhagen Infrastructure Partners e Avangrid Renewables – planejam gerar 800 MW, ou eletricidade suficiente para abastecer cerca de 400.000 casas, a partir de 2023.

Construção em andamento no projeto Coastal Virginia Offshore Wind, localizado a 27 milhas da costa de Virginia Beach. Foto: Dominion Energy

O projeto está agora aguardando a aprovação do Bureau of Ocean Energy Management (BOEM), a agência do Departamento do Interior dos EUA que concede arrendamentos marítimos e supervisiona o desenvolvimento de parques eólicos em águas federais. Sob a nova liderança de Amanda Lefton, uma ex-autoridade ambiental do Estado de Nova York que foi nomeada pelo Presidente Biden, o BOEM deve apoiar muito mais a energia eólica offshore do que durante a administração Trump, que negou ou minimizou a ameaça das mudanças climáticas e aprovações atrasadas para Vineyard Wind. A agência deve dar a aprovação final para o projeto nos próximos dois meses e, então, considerará 13 outros parques eólicos da Costa Leste que foram aprovados pelos Estados.

Biden, que quer cortar as emissões de carbono do setor de energia dos EUA para zero até 2035, pediu uma duplicação da capacidade eólica offshore até 2030, uma meta que provavelmente significará que o BOEM vai abrir mais áreas oceânicas para arrendamento. A American Clean Power Association disse que o entusiasmo da Administração Biden pela energia eólica offshore estimulará o desenvolvimento do setor. “É emocionante e revigorante ver o quanto o Governo Biden tem interesse”, disse Laura Morton, Diretora sênior da associação para política offshore e assuntos regulatórios. “Eles estão realmente interessados em que a energia eólica offshore seja um elemento fundamental para alcançar seus objetivos climáticos”.

Os desenvolvedores podem amortizar o custo de capital dos parques eólicos por meio de um novo crédito fiscal de investimento federal para a energia eólica offshore que se tornou Lei em Dezembro, permitindo que as operadoras façam ofertas mais competitivas em leilões de energia. A Lei, aprovada como parte de um Projeto de Lei de reconciliação do orçamento, está em vigor até 2026, mas tem uma cláusula de “porto seguro” que permite aos desenvolvedores usar o crédito após essa data, desde que concluam o projeto em 10 anos.

Muitos dos próximos projetos estão sendo construídos longe o suficiente da costa para superar as objeções de alguns residentes do litoral de que suas vistas serão prejudicadas pelas turbinas. Alguns não podem ser vistos da costa sob nenhuma condição, enquanto outros só podem ser vistos em determinados horários ou em dias claros, dizem os defensores da indústria eólica.

As preocupações de que as turbinas eólicas podem matar as aves migratórias foram amenizadas por pesquisas que mostram que as aves normalmente migram para mais perto da costa do que a maioria dos parques eólicos e mais alto do que até mesmo as turbinas mais altas. As populações de peixes podem realmente aumentar graças à criação de condições semelhantes a recifes em torno das fundações das turbinas, embora haja preocupação persistente entre os ambientalistas sobre se os parques eólicos irão interferir na migração das baleias francas. Ainda assim, a capacidade da energia eólica de fornecer energia livre de carbono sustentável a milhões de pessoas supera quaisquer preocupações remanescentes sobre a indústria entre os ambientalistas.

Os Estados estabeleceram metas ambiciosas para a energia offshore que comprarão nos próximos anos, garantindo que os desenvolvedores terão uma forte demanda por sua energia. A maior meta foi definida por Nova York, que pretende comprar 9.000 MW de energia eólica offshore até 2035. O Estado já tem 1.800 MW em desenvolvimento em dois blocos offshore e, em Janeiro, selecionou a Equinor, uma estatal norueguesa, e sua parceira BP para gerar cerca de outros 2.500 MW em dois novos blocos a Leste e ao Sul de Long Island.

O projeto Coastal Virginia Offshore Wind é um de apenas dois parques eólicos offshore comerciais operando atualmente ao longo da costa leste dos Estados Unidos. Foto: Dominion Energy

Junto com uma atualização dos portos em Albany e Brooklyn para atender à nova indústria, o Estado diz que a iniciativa criará 6.800 empregos e proporcionará um impulso de US$ 12 bilhões à sua economia. O porto de Albany fabricará torres de turbinas e outros equipamentos, enquanto o Terminal Marítimo de South Brooklyn se tornará um local de preparação e montagem para desenvolvedores eólicos em Nova York e outras partes da Costa Leste.

Em Nova Jersey, o Governador Phil Murphy mais que dobrou a meta de energia eólica offshore do estado para 7.500 MW, também em 2035. New Jersey concedeu seu primeiro contrato eólico offshore à Orsted para construir o Ocean Wind, um projeto de 1.100 MW em Atlantic City que está para começar a transmitir energia em terra em 2024. Sob sua nova Lei de Recuperação Econômica, Nova Jersey está oferecendo um crédito fiscal para desenvolvedores ou proprietários eólicos offshore que investirem pelo menos US$ 50 milhões em um projeto qualificado. O Estado também anunciou planos para um Instituto Eólico para fornecer educação, pesquisa e treinamento de mão de obra para a indústria.

Depois de quatro anos estabelecendo suas próprias metas climáticas sem o apoio do Governo Trump, Estados como Nova Jersey agora sentem que têm um aliado na Casa Branca, disse Joseph Fiordaliso, Presidente do Conselho de Serviços Públicos de Nova Jersey, que assinou um contrato de compra de energia acordo com a Orsted para o projeto Ocean Wind. “Acho que os Estados têm feito tudo sozinhos para promover a geração de energia limpa, e agora temos um parceiro onde haverá cooperação entre os federais e os Estados, não só em licenciamento, mas também possivelmente em incentivos financeiros”, Fiordaliso disse em uma entrevista.

Ele reconheceu que os contribuintes provavelmente pagarão inicialmente mais pela eletricidade eólica offshore do que atualmente pela energia a partir de gás natural ou usinas movidas a carvão, refletindo os custos de desenvolvimento. Mas Fiordaliso previu que o custo para os consumidores diminuirá com o aumento da oferta, como aconteceu com a indústria solar.

O custo de produção de energia eólica offshore já caiu cerca de dois terços nos últimos oito anos, de acordo com Willett Kempton, professor da Universidade de Delaware. Com o crescimento da indústria, mais fornecedores de turbinas entraram no mercado, a concorrência aumentou e as turbinas ficaram muito maiores e mais eficientes, permitindo que mais energia seja gerada com menos investimento de capital, disse ele. “A indústria ficou mais industrializada no Mar do Norte nos últimos oito anos”, disse ele, observando que essas águas do Norte da Europa agora têm pelo menos 40 parques eólicos em escala comercial em operação. “Tudo ficou melhor, mais rápido e o mercado de turbinas eólicas offshore tornou-se mais competitivo”.

Quando a energia eólica offshore da Costa Leste começar a fluir, ela será alimentada na rede elétrica regional, que fará cortes correspondentes nas contribuições das usinas de combustível fóssil, permitindo que a rede opere sem modificações, disse Kempton.

Em outro sinal do forte potencial da Costa Leste dos Estados Unidos para a energia eólica offshore, essas águas serão o local da primeira implantação comercial mundial das turbinas Haliade-X da GE, atualmente as maiores e mais poderosas a serem construídas, que se erguem 260 metros acima da superfície do oceano e com lâminas com 107 metros de comprimento. Cada turbina vai gerar de 12 a 14 megawatts, o suficiente para abastecer 16 mil residências, segundo o fabricante. Pelo menos dois dos projetos da Costa Leste, Vineyard Wind e Ocean Wind, serão movidos por turbinas gigantes.

Este mês, o fabricante dinamarquês Vestas anunciou que está planejando uma turbina ainda maior, a V236-15.0 MW. A empresa disse que suas lâminas cobrirão a maior “área varrida” de qualquer turbina, com cada máquina gerando eletricidade suficiente para abastecer 20.000 residências. A expectativa é que a produção comercial comece em 2024. “Algumas pessoas dizem: ‘Agora estamos meio que no limite, é difícil construir máquinas maiores’”, disse Kempton. “Então, um mês depois, alguém constrói uma máquina maior”.

Conforme o desenvolvimento acelera, o maior desafio enfrentado pela indústria será fornecer instalações onshore para fabricar e montar componentes eólicos offshore, disse Kempton. Os portos existentes ao longo da Costa Leste não serão grandes o suficiente para atender à demanda prevista, argumentou ele, mesmo depois que um “Porto Eólico” pertencente ao Estado de Nova Jersey na Baía de Delaware seja construído para fabricar e organizar componentes de parques eólicos; a construção está programada para começar a construção ainda este ano. Kempton defendeu a construção de outro porto no lado de Delaware da baía.

Apesar do otimismo de incorporadores e ambientalistas, a indústria ainda está encontrando resistência de alguns residentes do litoral, que argumentam que a infraestrutura da indústria irá estragar seu ambiente costeiro. No início deste mês, os residentes da rica comunidade Wainscott em Long Island, processaram o município de East Hampton, alegando que os funcionários da cidade violaram uma Lei estadual de revisão ambiental ao aprovar prematuramente um plano para trazer um cabo de alta tensão para a costa do planejado South Fork Wind projeto, 57 km a Leste de Montauk Point

A oposição também veio da indústria da pesca comercial, que se opôs à colocação de turbinas eólicas em algumas áreas. A indústria está preocupada que os parques eólicos restrinjam seu acesso aos pesqueiros e que a proliferação de turbinas possa dificultar o acesso dos serviços de emergência aos navios pesqueiros em apuros. Em resposta, cinco empresas eólicas da Costa Leste propuseram espaçar turbinas a uma milha de distância e em uma configuração padrão Norte-Sul e Leste-Oeste.

No final, com os governos estadual e federal comprometidos com a redução das emissões de carbono e as barreiras à energia eólica offshore caindo rapidamente, a maioria dos observadores concorda que as perspectivas da indústria eólica offshore dos EUA estão finalmente melhorando após anos de estagnação. “O preço não vai parar de cair e a pressão para cortar as emissões de CO2 não vai diminuir”, disse Kempton. “Biden quer chegar a zero dióxido de carbono emitido pelo setor de energia até 2035. Essa é uma meta desafiadora. Você não pode dizer isso e ainda dizer que levaremos anos para fazer funcionar a energia eólica offshore”.

FONTE:

https://e360.yale.edu/features/on-u-s-east-coast-has-offshore-winds-moment-finally-arrived

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