Ecopsicologia: Como a imersão na natureza beneficia sua saúde

LUISA RIVERA FOR YALE - ENVIRONMENT 360

Jim Robbins || Jornalista. Escreveu para o New York Times, Conde Nast Traveler e outras publicações. Seu último livro é The Wonder of Birds: O que eles nos dizem sobre o mundo, nós mesmos e um futuro melhor

Um crescente corpo de pesquisa aponta para os efeitos benéficos que a exposição ao mundo natural tem sobre a saúde, reduzindo o estresse e promovendo a cura. Agora, formuladores de políticas, empregadores e prestadores de serviços de saúde estão cada vez mais considerando a necessidade humana da natureza em como planejam e operam.

Quanto tempo leva para se obter uma dose da natureza alta o suficiente para fazer as pessoas dizerem que se sentem saudáveis e têm uma forte sensação de bem-estar? Precisamente 120 minutos.

Num estudo com 20.000 pessoas, uma equipe liderada por Matthew White, do Centro Europeu de Meio Ambiente e Saúde Humana da Universidade de Exeter, descobriu que pessoas que passavam duas horas por semana em espaços verdes – parques locais ou outros ambientes naturais, todos de uma só vez ou espaçados em várias visitas – eram substancialmente mais propensos a relatar boa saúde e bem-estar psicológico do que aqueles que não o fazem. Duas horas era um limite difícil: o estudo, publicado em Junho passado, mostrou que não havia benefícios para as pessoas que não atingiam esse limite.

Os efeitos foram robustos, abrangendo diferentes ocupações, grupos étnicos, pessoas de áreas ricas e pobres e pessoas com doenças e deficiências crônicas. “É sabido que ficar ao ar livre na natureza pode ser bom para a saúde e o bem-estar das pessoas, mas até agora não conseguimos dizer quanto é suficiente”, disse White. “Esperamos que duas horas por semana sejam um alvo realista para muitas pessoas, especialmente porque elas podem ser espalhadas por uma semana inteira para obter o benefício”.

O estudo de White e seus colegas é apenas o mais recente em uma área de pesquisa em rápida expansão que descobre que a natureza tem efeitos robustos na saúde das pessoas – física, mental e emocional. “Quando eu escrevi Last Child in the Woods, em 2005, esse não era um assunto quente”, disse Richard Louv, jornalista de San Diego, cujo livro é amplamente creditado por desencadear esse movimento e que cunhou o termo Transtorno de Déficit de Natureza. “Esse assunto foi praticamente ignorado pelo mundo acadêmico. Eu pude encontrar 60 estudos que eram bons estudos. Agora, está prestes a passar mais de 1.000 estudos, e eles apontam numa direção: a natureza não é apenas agradável de se desfrutar, mas também é essencial para a saúde física e o funcionamento cognitivo”.

Esses estudos mostraram que o tempo na natureza – desde que as pessoas se sintam seguras – é um antídoto para o estresse: ele pode diminuir os níveis de pressão arterial e hormônios do estresse, reduzir a excitação do sistema nervoso, melhorar a função do sistema imunológico, aumentar a autoestima, reduzir a ansiedade, e melhorar o humor. O Transtorno de Déficit de Atenção e a agressão diminuem em ambientes naturais, o que também ajuda a acelerar a taxa de cura. Em um estudo recente, pesquisadores de unidades psiquiátricas descobriram que estar na natureza reduzia os sentimentos de isolamento, promoveu a calma e elevou o humor entre os pacientes.

O crescente corpo de pesquisa – combinado com um entendimento intuitivo de que a natureza é vital e que as preocupações aumentam com o uso cada vez maior de smartphones e outras formas de tecnologia – levou a um ponto de inflexão no qual especialistas em saúde, pesquisadores e funcionários do governo estão propondo amplas mudanças destinadas a trazer a natureza para a vida cotidiana das pessoas.

Por exemplo, pesquisadores e formuladores de políticas agora falam sobre “desertos de parques” em áreas urbanas. As cidades estão adicionando ou aprimorando parques, e escolas e outras instituições estão sendo projetadas com grandes janelas e acesso a árvores e espaços verdes – ou espaços azuis, como em ambientes aquáticos. As empresas estão cada vez mais conscientes do desejo dos funcionários de ter acesso a espaços verdes. “É necessário atrair uma força de trabalho qualificada”, disse Florence Williams, autora de The Nature Fix. “Os jovens estão exigindo experiências ao ar livre de alta qualidade.”

O número de “escolas florestais” – há muito uma tradição na Escandinávia e onde grande parte do aprendizado ocorre em ambientes naturais ao ar livre – aumentou rapidamente nos Estados Unidos, um aumento de 500% desde 2012, segundo Louv. O Oregon aprovou recentemente uma Lei para arrecadar dinheiro para escolas ao ar livre, e o estado de Washington se tornou o primeiro estado a licenciar pré-escolas ao ar livre, onde grande parte da brincadeira e do aprendizado ocorre fora.

A organização Children & Nature Network, fundada por Louv e outros, defende mais tempo na natureza para as crianças, acompanha a pesquisa e possui uma longa lista que resumem os estudos sobre o assunto em seu site. E o Trust for Public Lands (TPL) acaba de concluir um projeto de sete anos para mapear os parques dos EUA, com o objetivo de identificar locais que precisam de parques. “Mapeamos 14.000 comunidades, 86% do país, e analisamos quem vive e não mora a 10 minutos a pé de um parque”, disse Adrian Benepe, vice-presidente sênior da TPL. A organização tem uma campanha de caminhada de dez minutos para trabalhar com prefeitos de todo os EUA para garantir que todas as pessoas tenham esse tipo de acesso.

Um número crescente de profissionais de saúde também está adotando o paradigma de volta à natureza. Uma organização, a Park RX America, fundada por Robert Zarr da Unity Healthcare em Washington, DC, declara sua missão “diminuir a carga de doenças crônicas, aumentar a saúde e a felicidade e promover a administração ambiental, em virtude da prescrição da Natureza durante a entrega de rotina. assistência médica por um grupo diversificado de profissionais de saúde”. A organização possui 10.000 parques em sua “Plataforma de Prescrição”. A Associação Global de Guias de Terapia da Natureza e Florestas mostra aos clientes como usar a imersão na natureza para a cura. “A floresta é o terapeuta”, diz o slogan do grupo. “Os guias abrem a porta”.

Estudos mostram que os efeitos da natureza podem ser mais profundos do que proporcionar uma sensação de bem-estar, ajudando a reduzir o crime e a agressão. Um estudo de 2015 com 2.000 pessoas no Reino Unido descobriu que mais exposição à natureza se traduzia em mais coesão da comunidade e taxas de criminalidade substancialmente mais baixas.

Embora se pense que mais vegetação incentiva o crime, fornecendo segurança aos criminosos, outro estudo descobriu o contrário – a abundância da vegetação está associada a uma redução de assaltos e roubos. Ainda assim, muitos desses estudos são correlacionais e não causais. Isso significa que é difícil mostrar que as paisagens naturais causam esses efeitos, embora essas coisas aconteçam quando as pessoas estão em um ambiente natural.

Sara Weber, professora de Medicina da Família na Universidade de Michigan, observou que não existem “estudos randomizados e controlados” sobre os efeitos da natureza na saúde humana. No entanto, existem estudos epidemiológicos e medições de antes e depois da exposição à natureza, e os resultados desta pesquisa são robustos, disse ela.

Peter H. Kahn, professor de psicologia da Universidade de Washington, que trabalha nessas questões há décadas, é encorajado pelo novo foco no assunto, mas preocupado com o fato de que o crescente interesse em mais contato com a natureza dependa demais de apenas experimentá-lo visualmente. “Isso é importante, mas uma visão empobrecida do que significa interagir com o mundo natural”, disse. “Precisamos aprofundar as formas de interação com a natureza e torná-la mais imersiva”.

Quais são os ingredientes ativos em uma dose da natureza? Os pioneiros neste trabalho, Rachel e Stephen Kaplan, que começaram a estudar o assunto na década de 1970, criaram a Teoria da Restauração da Atenção, que sustenta que prestar atenção em cidades movimentadas, no trabalho ou em outros ambientes estressantes exige muita atenção. Em um ambiente natural, no entanto, os Kaplan descobriram que as pessoas prestavam atenção de maneira mais ampla e menos trabalhosa, o que leva a um corpo e uma mente muito mais relaxados.

Pesquisadores japoneses estudaram “banho na floresta” – um nome poético para passear na floresta. Eles suspeitam que os aerossóis das florestas inalados durante uma caminhada, estejam por trás de níveis elevados de células Natural Killer ou NK no sistema imunológico, que combatem tumores e infecções. Um estudo subsequente, no qual os óleos essenciais de cedro foram emitidos em um quarto de hotel onde as pessoas dormiam, também causou um aumento significativo nas células NK.

Por mais que esse campo em crescimento possa ser definido, ele está ganhando força. Num recente artigo, 26 autores estabeleceram uma estrutura para criar um papel formal para os impactos positivos que a natureza tem na saúde mental e formular um modelo para conservar a natureza nas cidades e integrá-la ao planejamento desses efeitos à saúde. “Entramos no século urbano, com dois terços da humanidade projetados para morar nas cidades até 2050”, disse Gretchen Daily, Diretor do Natural Capital Project da Stanford University e autor sênior de um artigo recente argumentando que o conhecimento e os benefícios emocionais da natureza devem ser levados em consideração nos modelos de serviços econômicos do ecossistema. “Há um despertar em andamento hoje para muitos dos valores da natureza e os riscos e custos de sua perda. Este novo trabalho pode ajudar a informar os investimentos em habitabilidade e sustentabilidade das cidades do mundo”.

Embora a pesquisa tenha crescido aos trancos e barrancos, Kahn e outros argumentam em um artigo de revisão recente que a pesquisa sobre o assunto ainda está faltando de várias maneiras, e eles estabelecem uma agenda de pesquisa que, segundo eles, ajudaria a formalizar o papel da natureza nas políticas de saúde pública.

Compreender os efeitos terapêuticos da natureza pode estar chegando a um momento propício. Alguns estudos descobriram que a ansiedade em relação às mudanças climáticas é um fenômeno crescente. Ironicamente, um dos melhores antídotos para isso pode ser uma dose de espaço verde. “Se estou me sentindo deprimido, ansioso e preocupado com o meio ambiente, então uma das melhores coisas que posso fazer é ir para a natureza”, disse Weber.

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