Crescimento mortal: Capitalismo versus Vida na Terra



Ian Angus || Editor do Climate & Capitalism

Este texto é de um relatório recente sobre as consequências das mudanças climáticas: “O aumento do nível do mar, mudanças na segurança hídrica e alimentar e eventos climáticos extremos mais frequentes provavelmente resultarão na migração de grandes segmentos da população. O aumento do mar deslocará dezenas (senão centenas) de milhões de pessoas, criando instabilidade maciça e duradoura. A intrusão de água salgada nas áreas costeiras e a mudança dos padrões climáticos também comprometerão ou eliminarão o suprimento de água doce em muitas partes do mundo. Uma tendência de aquecimento também aumentará a variedade de insetos vetores de doenças tropicais infecciosas. Isso, juntamente com a migração humana em larga escala das nações tropicais, aumentará a disseminação de doenças infecciosas”.

Muitos relatórios fizeram tais observações. O que torna este particularmente significativo é que ele foi encomendado pelo Pentágono, por um General que hoje é Chefe do Estado-Maior Conjunto. Os autores são altos funcionários do Exército dos EUA, da Agência de Inteligência de Defesa e da NASA, e foram publicados pela Escola de Guerra do Exército dos Estados Unidos.

O relatório deles recomenda o fortalecimento das forças armadas dos EUA, hoje a maior máquina de guerra da Terra, para proteger o império americano das consequências do caos ambiental. Eles pedem uma “abordagem semelhante ao plano de campanha para se preparar proativamente para possíveis conflitos e mitigar os impactos”. Como sabemos, quando as forças armadas dos EUA embarcam em uma campanha, o resultado é sempre devastação e destruição para os pobres e oprimidos.

Como esse relatório mostra, o Exército dos EUA, ao contrário do Presidente dos EUA, sabe que a mudança climática é real e que as consequências podem ser catastróficas. Os generais reconhecem que algo deu muito errado no relacionamento entre a sociedade humana e a Terra.

Limites planetários

A mudança climática é o exemplo mais extremo da crise, mas não é o único. Os cientistas do Sistema Terra identificaram nove fronteiras planetárias – condições ambientais globais que definem “um espaço operacional seguro para a humanidade”. Atravessar qualquer um desses limiares pode ter consequências deletérias ou até desastrosas para a civilização. Sete das nove fronteiras planetárias críticas estão próximas ou já estão na zona de perigo.

Essa pesquisa leva irresistivelmente à conclusão de que reformas modestas e mudanças políticas não são suficientes. Não enfrentamos problemas individuais que possam ser enfrentados separadamente, mas um conjunto interligado de perturbações dos sistemas de suporte de vida da Terra. Processos naturais fundamentais que evoluíram ao longo de milhões de anos estão sendo destruídos em apenas algumas décadas.

Remédios radicais são obviamente necessários, mas não encontraremos uma cura a menos que identifiquemos a causa subjacente, a doença sistêmica que está atacando nosso Planeta.

Por que crescimento?

Muitos ambientalistas identificam o problema subjacente simplesmente como crescimento. E, de fato, como muitos livros e artigos mostram, o desejo de produzir cada vez mais coisas está enchendo nossos rios de veneno e nosso ar com poluição. Os oceanos estão morrendo, as espécies estão desaparecendo a taxas sem precedentes, a água está acabando e o solo está corroendo mais rápido do que pode ser substituído, mas a máquina do crescimento continua.

Executivos corporativos, economistas, burocratas e políticos concordam que o crescimento é bom e o não-crescimento é ruim. A expansão material interminável é uma política deliberada promovida por ideólogos de todas as faixas políticas, dos socialdemocratas aos conservadores. Quando o G20 se reuniu em Toronto, eles concordaram por unanimidade que sua maior prioridade era “estabelecer as bases para um crescimento forte, sustentável e equilibrado”. A palavra “crescimento” apareceu 29 vezes em sua Declaração Final.

O crescimento descontrolado é claramente uma questão central, mas isso levanta uma questão adicional – por que continua? Porque, diante de evidências maciças de que a produção expandida e a extração de recursos estão nos matando, os governos e as empresas continuam escavando carvão para o trem do crescimento descontrolado?

Na maioria dos escritos ambientais, uma das duas explicações é oferecida: é a natureza humana ou é um erro. O argumento da natureza humana é central para a economia dominante, que pressupõe que os seres humanos sempre querem mais, então o crescimento econômico é apenas a maneira de o capitalismo de satisfazer os desejos humanos. Para nossa espécie, o suficiente nunca é suficiente. Essa visão geralmente leva seus proponentes a concluir que a única maneira de retardar ou reverter a pilhagem da Mãe Terra é retardar ou reverter o crescimento populacional. Mais pessoas são iguais a mais coisas; então menos pessoas seriam iguais a menos coisas.

Essa alegação é fatalmente prejudicada pelo fato de que os países com as maiores taxas de natalidade têm o mais baixo padrão de vida, possuem menos coisas e produzem menos poluição. Se os 3 bilhões de pessoas mais pobres do Planeta de alguma forma desaparecessem amanhã, não haveria praticamente nenhuma redução na destruição ambiental em andamento.

A outra explicação comum para a constante promoção do crescimento é que fomos seduzidos por uma falsa ideologia. A motivação para o crescimento tem sido descrito como um fetiche, uma obsessão, uma dependência, ou mesmo um período. Os Verdes costumam usar o termo crescimento-mania.

Tais relatos apresentam o impulso ao crescimento como uma escolha que políticos e investidores fazem, sob a influência de uma obsessão bizarra. Como diz o marxista britânico Fawzi Ibrahim, esta “deve ser a primeira vez na história que uma necessidade foi descrita como um fetiche. Você também pode descrever peixes com fetiche por água como capitalismo com fetiche por crescimento. O crescimento é tão essencial para o capitalismo quanto a água para pescar. Como o peixe morreria sem água, o capitalismo se afogaria sem crescimento”.

A ideologia do crescimento não causa acumulação perpétua, justifica-a. O crescimento descontrolado não é a causa raiz da crise global é o resultado inevitável do sistema de lucros, do impulso inerente ao capitalismo de acumular cada vez mais capital.

Personificações de capital

Como indivíduos, as pessoas que dirigem os poluidores gigantes indubitavelmente querem que seus filhos e netos vivam em um mundo limpo e ambientalmente sustentável. Mas, grandes acionistas e altos executivos agem, segundo a maravilhosa frase de Marx, como “personificações do capital”. Independentemente de como se comportam em casa ou com seus filhos, no trabalho eles são o capital em forma humana e os imperativos do capital têm precedência sobre todas as outras necessidades e valores. Quando se trata de escolher entre proteger o futuro da humanidade e maximizar o lucro, eles escolhem o lucro.

Como exemplo, considere os gases de óxido de nitrogênio, monóxido de nitrogênio e dióxido de nitrogênio, que são produzidos pela queima de combustíveis de petróleo, especialmente por motores a diesel. Eles não recebem tanta atenção da mídia quanto o dióxido de carbono, mas são poderosos gases de Efeito Estufa e são diretamente prejudiciais à saúde humana. Eles causam doenças na garganta e nos pulmões e aumentam a gravidade de doenças como a asma.

Em 2009, os reguladores da Europa e América do Norte introduziram limites estritos às emissões de óxido de nitrogênio nos automóveis. Todas as montadoras tiveram que enviar seus carros para testes. Esse foi um grande problema para a segunda maior empresa automobilística do mundo, a Volkswagen, porque grande parte de seu lucro veio de veículos com motores a diesel que não atendiam aos novos padrões.

Mas, como costumamos dizer, o capitalismo incentiva a inovação. Bem a tempo, a VW anunciou que seus engenheiros haviam resolvido o problema. Eles haviam inventado a tecnologia que atendia ou excedia totalmente os novos padrões. Eles o promoveram fortemente sob o lema “Clean Diesel” e foi um enorme sucesso. Entre 2009 e 2016, a Volkswagen vendeu mais de 11 milhões de carros Clean Diesel em todo o mundo. Isso é bastante impressionante; uma empresa gigante estava indo bem fazendo o bem, obtendo enormes lucros enquanto protegia o meio ambiente e a saúde humana.

Ou pelo menos parecia.

Em 2016, graças às investigações de alguns engenheiros dedicados, descobrimos que o Clean Diesel era uma farsa. A Volkswagen não havia inventado novas tecnologias de emissões. A Volkswagen inventou um software que traiu os testes. Quando o software detectou que um teste estava sendo realizado, reduziu a potência e o desempenho do mecanismo. Em testes de laboratório os carros Clean Diesel da VW cumpriam os regulamentos de emissão. Na estrada, eles emitiram até 40 vezes mais óxido de nitrogênio do que o limite legal.

Os executivos seniores foram demitidos e a empresa pagou multas pesadas, mas isso foi depois do fato. Sete anos de poluição da Volkswagen e sete anos de grandes vendas da Volkswagen ilustram duas características fundamentais do capitalismo: ganhos em curto prazo são sempre mais importantes que perdas em longo prazo, e lucro é sempre mais importante que proteger a saúde humana. Os proprietários e executivos da Volkswagen são personificações de capital, e o capital deve crescer, não importa quem se machuque.

Máquinas de acumulação

A razão é muito simples, embora suas implicações sejam complexas e profundas. Grandes bancos e fundos monetários e multimilionários investem em empresas como a Volkswagen para obter mais dinheiro de volta. Eles realmente não se importam se a Volkswagen fabrica carros, roupas e barras de chocolate, desde que obtenham retorno do investimento.

As empresas são máquinas sociais gigantes para transformar capital em mais capital. É isso que os acionistas esperam e querem, e é isso que os gerentes e executivos devem entregar.

Uma pessoa que não está disposta a colocar as necessidades de capital em primeiro lugar provavelmente não se tornará um grande executivo corporativo. Se o processo de triagem falhar, ou se um CEO tiver um ataque de consciência inconveniente, ele ou ela não durará muito tempo nessa posição. Foi chamada de tirania ecológica da linha de fundo. Quando proteger a humanidade e o Planeta pode reduzir os lucros, as empresas sempre colocam os lucros em primeiro lugar.

O capital tem apenas uma medida de sucesso. Quanto mais lucro foi obtido neste trimestre do que no trimestre anterior? Quanto mais hoje do que ontem? Não importa se as vendas incluem produtos para espalhar doenças, destruir florestas, demolir ecossistemas e tratar nossa água, ar e solo como esgotos. Tudo contribui para o crescimento do capital, e é isso que conta.

Cada corporação procura garantir que seus produtos produzam um lucro atraente em capital investido. Uma empresa com custos mais baixos ou produtos mais atraentes pode afastar seus concorrentes. Há pressão constante para expandir fisicamente, financeiramente e geograficamente.

Se nada parar, o capital tentará se expandir infinitamente, mas a Terra não é infinita. A atmosfera, os oceanos e as florestas são finitos, recursos limitados e o capitalismo agora está pressionando contra esses limites.

O capital deve crescer. Uma economia capitalista de crescimento zero simplesmente não pode existir. Como Marx escreveu, a missão histórica da burguesia é “acumulação por causa da acumulação, produção por causa da produção; produção em uma escala constantemente crescente”.

Obviamente, o fato de o capital precisar crescer não significa que sempre possa crescer. Pelo contrário, o impulso para crescer periodicamente leva a situações nas quais mais mercadorias são produzidas do que podem ser vendidas. O resultado é uma crise na qual enormes quantidades de riqueza são destruídas. As empresas individuais podem, e realmente fecham seus negócios, em tais situações, mas, em longo prazo, a busca pelo lucro, para acumular cada vez mais capital, sempre se reafirma.

Essa é a característica definidora do sistema capitalista e a causa raiz da crise ambiental global. A oposição de massas e a pressão do público podem desacelerar ou dificultar o esforço de expansão cada vez mais rápida, mas sempre se reafirma de alguma forma.

Fendas metabólicas

Os resultados antiecológicos de tal sistema foram analisados pela primeira vez no Século 19, quando a produtividade da agricultura inglesa estava em declínio. Em meados do Século 19, o cientista alemão Justus von Liebig mostrou que, em seu estado natural, o solo fornece os nutrientes essenciais que permitem o crescimento das plantas e reabastece os nutrientes dos resíduos vegetais e animais. Mas quando as colheitas são produzidas para mercados distantes, como eram cada vez mais na Inglaterra do Século 19, a fertilidade do solo sofre porque o desperdício e o excremento de alimentos não retornam ao solo. Liebig chamou isso de sistema de roubo, porque os nutrientes estavam sendo roubados do solo e não devolvidos.

Karl Marx estudou o trabalho de Liebig com cuidado. Ele se apegou ao então novo conceito científico de metabolismo, de ciclos biológicos e físicos essenciais à vida, e o tornou central em sua análise da relação entre humanidade e natureza. Ele viu a mudança de usar o esterco humano como um exemplo importante da alienação da sociedade capitalista do mundo natural do qual a vida humana depende.

Marx integrou a explicação de Liebig sobre a crise de exaustão do solo em sua análise histórica e social do capitalismo, concluindo que “uma agricultura racional é incompatível com o sistema capitalista”, porque os imperativos do crescimento capitalista inevitavelmente entram em conflito com as leis da natureza. Ele descreveu a separação dos seres humanos da produção de alimentos, essa quebra num antigo ciclo de nutrientes como “uma fenda irreparável no processo interdependente do metabolismo social, um metabolismo prescrito pelas leis naturais da própria vida”.

A análise de Marx da agricultura britânica do Século 19 fornece o ponto de partida teórico para o que hoje é conhecido como teoria da fenda metabólica, usada por muitos ecologistas radicais para analisar e entender as crises ambientais modernas.

O conceito de fenda metabólica expressa a dependência e a separação simultâneas da sociedade do resto da natureza. Como uma doença autoimune que ataca o corpo em que habita, o capitalismo faz parte do mundo natural e está em guerra com ele. Depende simultaneamente e prejudica os sistemas de suporte de vida da Terra.

Um horizonte incuravelmente de curto prazo

Os impactos ecologicamente destrutivos do capital são motivados não apenas pela necessidade de crescer, mas pela necessidade de crescer mais rapidamente. O circuito do investimento ao lucro e ao reinvestimento requer tempo para ser concluído e, quanto mais tempo leva, menos retorno total recebem os investidores. A competição por investimentos produz pressão constante para acelerar o ciclo, para passar de investimento para produção e, assim, vender cada vez mais rapidamente.

É por isso que em 1925 um frango de dois quilos e meio levava 16 semanas para se desenvolver, enquanto que hoje galinhas duas vezes maiores são criadas em 6 semanas. A criação seletiva, hormônios e ração química permitiram que as fazendas industriais produzissem não apenas mais carne, mas, mais carne mais rapidamente. O sofrimento dos animais e a qualidade dos alimentos são preocupações secundárias, apenas são consideradas.

Mas a maioria dos processos naturais não pode ser manipulada dessa maneira. Os ciclos da natureza operam em velocidades que evoluíram ao longo de muitos milênios; forçando-os de qualquer forma, inevitavelmente desestabilizam o ciclo e produzem resultados desagradáveis.

Terras férteis são destruídas, florestas são cortadas e populações de peixes colapsam, tudo por causa do que Istvan Mészáros chama de horizonte incurável de curto prazo do sistema de capitais. Há um conflito insuperável entre o tempo da natureza e o tempo do capital, entre processos cíclicos que se desenvolveram ao longo de milhões de anos e a necessidade do capital de produção, venda e lucro rápidos.

As brechas metabólicas que Liebig e Marx conheciam e escreviam eram inicialmente locais ou regionais, mas cresceram junto com o capitalismo. O colonialismo estendeu o dano transportando produtos e nutrientes para lugares distantes. A Irlanda foi a primeira vítima do sistema global de assalto. Descrevendo como a Inglaterra importou alimentos da Irlanda atingida pela pobreza, Marx escreveu: “A Inglaterra exportou indiretamente o solo da Irlanda, sem sequer permitir a seus cultivadores os meios para substituir os constituintes do solo exausto”.

Desde meados do Século 20, o capitalismo causou mudanças sem precedentes em toda a biosfera, nas terras, florestas, água e ar da Terra. Em sua busca interminável por lucros, está destruindo e destruindo massivamente os sistemas de suporte de vida da Terra, os processos e ciclos naturais que tornam possível a própria vida. Falhas metabólicas tornaram-se abismos metabólicos.

Revolução ecossocialista

É por isso que a crise ambiental não pode ser apenas um ponto de discussão para os socialistas, é uma emergência planetária que devemos tratar como uma prioridade. Precisamos iniciar e juntar lutas por objetivos ambientais imediatos. Precisamos participar não como críticos laterais, mas como ativistas, construtores e líderes. E, ao mesmo tempo, precisamos encontrar as melhores maneiras de explicar pacientemente como essas lutas se relacionam com a luta maior para salvar o mundo do ecocídio capitalista.

Simon Butler e eu escrevemos em Too Many People? “Em todos os países, precisamos de governos que violem a ordem existente, que respondam apenas a trabalhadores, agricultores, pobres, comunidades indígenas e imigrantes; em uma palavra, às vítimas do capitalismo ecocida, não seus beneficiários e representantes”. Esses governos terão duas características fundamentais e inseparáveis.

Primeiro, eles estarão comprometidos com a democracia de base, com o igualitarismo radical e com a justiça social. Eles serão baseados na propriedade coletiva dos meios de produção e trabalharão ativamente para eliminar a exploração, o lucro e a acumulação como forças motrizes de nossa economia.

Segundo, eles basearão suas decisões e ações nos melhores princípios ecológicos, dando prioridade máxima à interrupção das práticas anti-ambientais, à restauração de ecossistemas danificados e ao restabelecimento da agricultura e da indústria baseadas em princípios ecologicamente sólidos.

Uma transformação tão profunda não acontecerá por si só. De fato, isso não acontecerá a menos que a ecologia tenha um lugar central na teoria socialista, no programa socialista e na atividade do movimento socialista.

Em resumo, no Século 21, socialistas e verdes devem ser ecossocialistas, por isso a humanidade precisa de uma revolução ecossocialista.

Texto resumido de uma palestra educacional organizada pela Socialist Action de Toronto, em 16 de Novembro de 2019.

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