A observação da Terra é vital para monitorar as águas dos pantanais

Imagem do Copernicus Sentinel-2 do Lago Titicaca - Foto: ESA



Agência Espacial Europeia – ESA

Comemorado anualmente em 2 de Fevereiro, o Dia Mundial das Zonas Úmidas tem como objetivo aumentar a consciência global sobre a importância das zonas úmidas para o nosso planeta. O tema deste ano ilumina os pântanos como fonte de água doce e incentiva ações para restaurá-los. Do seu ponto de vista de 800 km de altura, os satélites de observação da Terra fornecem dados e imagens sobre pântanos que podem ser usados para monitorar e gerenciar esses recursos preciosos de forma sustentável.

As zonas húmidas naturais são alguns dos ecossistemas mais diversos e produtivos e são essenciais para a sobrevivência humana. Eles fornecem muitos benefícios importantes para a humanidade, que vão desde o abastecimento de água doce, fornecendo alimentos e habitat, apoiando a biodiversidade, até o controle de enchentes, melhorando a qualidade da água e mitigação das mudanças climáticas.

No entanto, as zonas húmidas enfrentam muitos desafios. De acordo com a Convenção de Ramsar, 64% das áreas úmidas do mundo desapareceram desde o início do século passado. Algumas áreas úmidas foram perdidas ou degradadas como resultado da poluição, exploração excessiva de recursos e desmatamento.

Em 2 de Fevereiro de 1971, há 50 anos hoje, a Convenção sobre Zonas Úmidas de Importância Internacional foi assinada em Ramsar, Irã. Todos os órgãos envolvidos na implementação da convenção exigem dados atualizados e informações confiáveis para melhor compreender as áreas úmidas, fazer inventários nacionais, realizar atividades de monitoramento, realizar avaliações e colocar em prática os planos de manejo apropriados.

A observação da Terra é reconhecida como uma técnica confiável e econômica para analisar e quantificar vários aspectos das águas dos pântanos. O monitoramento de corpos d’água interiores é essencial para caracterizar corpos d’água, identificar mudanças ou tendências na quantidade e qualidade da água e avaliar como essas mudanças impactam a integridade dos ecossistemas de zonas úmidas e os serviços que prestam.

Por exemplo, o Rio Ogooué no Gabão, o quarto maior rio da África em volume de descarga e captação, abriga importantes áreas úmidas. No entanto, o rio em grande parte não é monitorado e a falta de observações representa um desafio significativo para os esforços de gestão.

Simulação da mudança climática na descarga no leito Rio Ogoouer

A observação da Terra pode ajudar a preencher essa lacuna, fornecendo observações altamente valiosas para monitorar as mudanças nos fluxos dos rios e sua incidência nos regimes de água das zonas úmidas a jusante.

O projeto GlobWetland Africa da Agência Espacial Europeia (ESA) demonstrou como os dados da missão CryoSat da ESA e do instrumento Synthetic Aperture Radar Altimeter (SIRAL) a bordo da missão Copernicus Sentinel-3 podem ser assimilados em modelos de simulação hidrológica para avaliar o balanço hídrico do rio e analisar as mudanças no fluxo em hidrogramas para áreas úmidas selecionadas em resposta a mudanças no uso da terra, energia hidrelétrica e mudanças climáticas.

Os hidrogramas mostram a taxa de fluxo ou descarga ao longo do tempo. Esses modelos são fundamentais para a compreensão da dinâmica da bacia hidrográfica e é uma ferramenta essencial para avaliar sistematicamente as interações entre a disponibilidade de água, os setores de uso da água e o clima futuro.

Em Uganda, os pântanos e outros corpos d’água cobrem cerca de 10% da superfície do país e abrigam o maior lago da África, o Lago Vitória. No entanto, muitas áreas úmidas são submetidas à pressão da drenagem e são recuperadas para fornecer terras às comunidades locais para aumentar a produção agrícola para a população em rápido crescimento.

A fim de mapear a dinâmica dos corpos d’água e zonas úmidas, a equipe do projeto GlobWetland Africa da ESA usou quatro anos de dados das missões Copernicus Sentinel-1 e Sentinel-2 combinadas em uma abordagem híbrida para mapear a extensão e as frequências de água e umidade solos e usados como insumo para a preparação de inventários nacionais de zonas úmidas.

As imagens abaixo mostram pântanos ao longo das margens do Lago Vitória e do Lago Wamala. As áreas úmidas se formam ao longo de estreitos córregos, onde o nível do lençol freático é alto e ocorrem inundações regulares. Os mapas mostram que algumas das zonas húmidas têm uma forte componente sazonal, enquanto outras são húmidas durante todo o ano.

No âmbito da iniciativa de Observação da Terra para o Desenvolvimento Sustentável da ESA (EO4SD), os dados da missão Copernicus Sentinel-3 foram usados para analisar a qualidade da água no Lago Titicaca – o maior lago da América do Sul e um local designado Ramsar. É um ecossistema único e frágil impactado negativamente pela degradação ambiental, causada por causas naturais e antropogênicas, incluindo escoamento de sedimentos e sanitização do solo, efluentes urbanos e de mineração não tratados e práticas de agricultura, pesca e aquicultura não sustentáveis.

O satélite Sentinel-3 tem sido usado para monitorar a variação da matéria em suspensão e das concentrações de clorofila no lago, ajudando assim a detectar tendências e pontos quentes ao longo do tempo, informações que são necessárias para tomar decisões oportunas sobre problemas emergentes de qualidade da água, como a identificação de sedimentos plumas, florescimento de algas nocivas e marés vermelhas.

Christian Tottrup, DHI GRAS e líder do projeto EO4SD sobre gestão de recursos hídricos, comentou: “A observação da Terra é uma tecnologia econômica para identificar o tempo, local e concentração específicos da poluição, informações que são de extrema importância para monitorar grandes projetos de investimento em infraestrutura de saneamento ao redor do lago”.

Mapa de Clorofila, Lago Titicaca – Arte: ESA

A contribuição da observação da Terra também foi avaliada no terreno. René Quispe Chambi, especialista em gestão de recursos hídricos da Autoridade Nacional de Águas (Autoridad Nacional de Agua ou ANA) no Peru, disse: “É nosso objetivo integrar dados de observação da Terra em nossos sistemas de monitoramento de água, pois os tomadores de decisão exigem este tipo de em formação”.

Marc Paganini da ESA acrescentou: “O programa Europeu Copernicus e seus Sentinelas oferecem oportunidades sem precedentes para as Partes Contratantes de Ramsar realizarem o inventário de áreas úmidas, monitoramento e avaliação necessários para garantir o uso inteligente e a conservação de suas áreas úmidas, que é o objetivo principal da Convenção de Ramsar. A política de dados abertos e gratuitos dos Sentinelas, juntamente com sua cobertura global e a garantia de continuidade de longo prazo das observações, são incentivos importantes para os profissionais de zonas úmidas integrarem rotineiramente a observação da Terra em seu trabalho”.

Imagem do Copernicus Sentinel-2 do Lago Titicaca – Foto: ESA

FONTE:

https://www.esa.int/Applications/Observing_the_Earth/Earth_observation_vital_in_monitoring_wetland_waters

02/02/2021

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